Entrevista a los participantes en la Global Innovations for Children and Youth Summit celebrada en Helsinki

UNICEF lanzó la primera Global Innovations for Children and Youth Summit, en cuya organización participó también el Ministerio de Asuntos Exteriores de Finlandia. Una combinación increíble de oradores e innovadores se reunió en Helsinki para revelar el modo en que las nuevas tecnologías pueden potenciar el cambio para los niños más vulnerables del mundo.

A fin de poner de relieve las perspectivas únicas que tanto oradores como participantes aportan a esta cumbre, hemos planteado dos preguntas:

  1. ¿Qué innovación creía que existiría cuando fuera adulto?
  2. Si pudiera crear o diseñar UNA sola cosa que mejorase las vidas de los niños de todo el mundo, ¿qué sería?

Estas son sus respuestas:

Dra. Mariana Amatullo, @DesignmattersCA
Cofundadora y Vicepresidenta de Designmatters en el ArtCenter College of Design, Pasadena, California.

P1. Cuando era niña, ¿qué innovación creía que existiría cuando fuera adulta?

Coches que no necesitaran conductor. Aunque los vehículos autónomos no se han implantado ni están listos para el gran consumidor, muy pronto estarán aquí. En algunos estados ya existe legislación para probar nuevos vehículos en las vías públicas.

P2. Si pudiera crear o diseñar UNA sola cosa que mejorase las vidas de los niños de todo el mundo, ¿qué sería?

Diseñaría un sistema que garantizase el acceso de los niños a la alfabetización, ya que, como educadora, tengo mucho en común con la inspiradora idea del poeta irlandés W.B. Yeats: “La educación no consiste en llenar un cubo, sino en encender un fuego”.

Una clase de estudiantes sostiene proyectos innovadores que han creado.
Soul SisterEstas lámparas solares permiten a los estudiantes estudiar sin tener que depender de velas, que son caras. El aumento del acceso a la energía tiene el potencial de ofrecer grandes mejoras en la salud, las pequeñas empresas y cuestiones de género.

Katherine Lucey, @Solar_Sister
Fundadora y Directora Ejecutiva de Solar Sister

“¿Qué quieres ser de mayor?” es una pregunta que planteamos a los niños de todo el mundo. Los niños son creativos, curiosos, capaces de adaptarse y optimistas –queremos invertir en su visión del futuro–. Quieren ser doctores, profesores, pilotos, exploradores y presidentes, y queremos ayudarles a que lo consigan. Cada niño que desea estudiar de noche o quedarse hasta tarde leyendo un libro, cada uno que desea aprender más sobre el mundo y cómo puede contribuir, debe tener la posibilidad de hacerlo.

Pero muchos no pueden, ya que en gran parte del África rural existen comunidades sin acceso a la electricidad, o cuentan con redes poco fiables que en ocasiones ven interrumpido el suministro durante días. En estas comunidades, los estudiantes deben recurrir a oscilantes lámparas de queroseno que emiten humo acre. O a las velas, que son más costosas y vuelcan con facilidad. Si tu familia puede permitirse el combustible, leer de noche implica aprender cerca del fuego, en un cuarto oscuro y respirando humo.

P2. Si pudiera crear o diseñar UNA sola cosa que mejorase las vidas de los niños de todo el mundo, ¿qué sería?

Diseñaría una lámpara solar portátil, duradera y asequible para que cada uno tuviera la suya. Esa lámpara les daría la energía para dejar fluir sus sueños… y tratar de hacerlos realidad.

Lo asombroso es que esta tecnología ya existe. Hay pequeñas y potentes lámparas solares que tan solo cuestan ocho dólares y tienen tres años de garantía. Permiten ahorrar dinero a las familias que pueden permitírselas y dejar de comprar keroseno o carbón, que son perjudiciales para la salud y el hábitat. Grace, Amina y los nietos de Valentine ya tienen sus lámparas solares. Para Amina, una estudiante de quince años de Tanzanía, implica poder terminar sus deberes de química sin depender de la red eléctrica de poca fiabilidad de su pueblo. Para Grace significa no tener que sostener una vela encendida junto a la página mientras trata de practicar la escritura de noche. Para los hijos y los nietos de Valentine supone poder leer juntos alumbrados por una luz tres veces más brillante que la de keroseno.

Ese sueño existe. La tecnología existe. Pero para muchas familias todavía persiste una brecha, la cual debemos cerrar para llevar la tecnología a la puerta de toda persona que se atreve a soñar. Es ahí donde interviene Solar Sister. Una solución innovadora para llevar la tecnología hasta el último tramo recurriendo al poder de la iniciativa de las mujeres.


Lauren Slowik, @laurenlacey
Responsable de Diseño y Educación en Shapeways

P1. Cuando era niña, ¿qué innovación creía que existiría cuando fuera adulta?

De niña siempre deseé que la enciclopedia tuviera colores tan vivos y fuera tan interactiva como lo era al pasarla por mi imaginación. Internet está próxima a convertirse en esa fuente inagotable de información. Pero ahora depende de nosotros, los adultos, garantizar que todos los niños pueden acceder en igualdad de condiciones a estos recursos de empoderamiento digitales y conectados.

P2. Si pudiera crear o diseñar UNA sola cosa que mejorase las vidas de los niños de todo el mundo, ¿qué sería?

Lo que crearía es un espacio portátil de aprendizaje, fabricación y construcción que pudiera transportarse a cualquier escuela, pueblo o ciudad de cualquier lugar del mundo. Se alimentaría con energía solar, tendría WiFi por satélite planetario y puestos informáticos sencillos, además de herramientas de fabricación. El aprendizaje basado en competencias permite que los niños apliquen la enseñanza tradicional, como la alfabetización, la lógica y la ciencia, a situaciones del mundo real. Las competencias necesarias para un futuro fructífero tienen más que ver con la resolución creativa de problemas y la construcción de sistemas resilientes. Aunque no todo el mundo tiene a su disposición lo mejor de cada tecnología, el código abierto y el hardware permiten que cualquiera pueda construir herramientas avanzadas. Al proporcionar acceso y capacitación tanto a profesores como a estudiantes es posible dar apoyo a una generación de niños que podrán fabricar cualquier cosa con los recursos que tienen a su alcance y establecer comunidades adaptables y prósperas.


Kirsi Ekberg, @Vilike_liikunta
Fundadora de Vilike

P1.Cuando era niña, ¿qué innovación creía que existiría cuando fuera adulta?

No solo estamos hechos para vivir, sino para jugar y aprender. Para ello necesitamos tiempo para dormir, beber, comer y que se nos escuche. En el caso de los niños, en algunos lugares estas necesidades básicas se cubren fácilmente. Sin embargo, hay otros en los que es difícil tener acceso a necesidades básicas. Es lo que llamo “el lugar en el que localizo mi sueño”.

En los últimos decenios ha dado un gran salto el modo en que nos comunicamos, aprendemos y construimos. Este salto debería dirigirse a aquellas personas que viven en lugares en los que estas necesidades no están cubiertas.

P2. Si pudiera crear o diseñar UNA sola cosa que mejorase las vidas de los niños de todo el mundo, ¿qué sería?

Diseñaría una “escuela dentro de una caja” que contribuiría a mejorar la vida de los niños que atraviesan dificultades y viven en condiciones de pobreza. Esta “escuela dentro de una caja” proporcionaría a los niños agua, alimentos y un lugar para jugar, aprender y vivir bien. Me encantaría ver como estos avances llegan a los niños que viven en la periferia del bienestar y el conocimiento.


Nuno Crisostomo, @kanimambo10

P1.Cuando era niño, ¿qué innovación creía que existiría cuando fuera adulto?

Cuando era niño imaginaba que algún día las vacunas serían masticables , de preferencia de un sabor dulce.

P2.Si pudiera crear o diseñar UNA sola cosa que mejorase las vidas de los niños de todo el mundo, ¿qué sería?

Me aseguraría de que todo el mundo tuviera acceso al agua limpia.


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Artículo recopilado por Pilar Lagos y Katarzyna Pawelczyk.

Pilar Lagos es Asesora de Comunicaciones en la unidad de innovación de UNICEF, donde dirige las actividades de redes sociales y medios digitales, y Kate Pawelczyk es especialista en comunicación en la sede de UNICEF en Nueva York.

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