El valioso arte del amamantamiento

Como mujer recientemente casada y deseosa de comenzar una familia, el asunto del amamantamiento ha cobrado cada vez más protagonismo en las conversaciones con mi esposo y mis amigos. Cuando me ofrecieron desde UNICEF la oportunidad de colaborar en una campaña sobre la lactancia materna, subrayaron la importancia del amamantamiento y me quedé sorprendida al conocer el poder que tiene esta práctica para prevenir muertes y enfermedades de recién nacidos.

Mi dibujo representa el vínculo que se crea entre una madre y un niño durante el amamantamiento, y está inspirado en gran parte por las ediciones digitales del “Árbol de la vida” (“Tree of Life”) de la aplicación PicsArt. Para realizar el trabajo sobre mis modelos, Nicole Kuppan y Ana Espinoza, utilicé pinturas corporales al agua y sombras de ojos. Del mismo modo que las ramas y las hojas florecen y crecen gracias a los nutrientes de las raíces del árbol, la leche de una madre favorece la salud tanto física como mental de su bebé. Al igual que el árbol, el amamantamiento es natural y universal y regala vida.

A woman cups her breasts which have been painted to depict a baby with a tree on its face breastfeeding from its roots in the ground.
© UNICEF/2018/Mimi ChoiDel mismo modo en que las ramas y las hojas florecen y crecen gracias a los nutrientes de las raíces del árbol, la leche de una madre favorece la salud tanto física como mental de su bebé.

Sin embargo, pese a todos sus beneficios, el amamantamiento a menudo produce rechazo en nuestra sociedad. Los pechos se han sexualizado en los medios hasta tal punto que algunas personas se sienten incómodas al ver a una madre alimentar a su bebé en público. Mientras pintaba a Nicole (una mamá que amamantó a sus cinco hijos), me contó que algunas veces las miradas eran tan insoportablemente incómodas que decidió alimentar a sus hijos en baños públicos. Aunque Nicole y otras amigas mías que también son madres se enfrentan a dificultades, me animó saber que, al menos en América del Norte, la mayoría de las madres son conscientes de la importancia de la lactancia materna.

En Macao, China, donde yo nací, la lactancia materna era y sigue siendo poco común. Yo me crie tomando exclusivamente leche maternizada y, tras interrogar a mi madre sobre por qué fue así, supe que las mujeres recibían mucha presión para regresar al trabajo justo después de dar a luz. En muchas partes de Asia, la licencia de maternidad es bastante más corta que en el mundo occidental y, como resultado, muchos niños se quedan en casa al cuidado de familiares o niñeras. Cuando hablo con mujeres de la generación y la cultura de mi madre, me da la sensación de que existe un entendimiento general sobre la importancia de la lactancia materna, pero suelen quedar en pie barreras que les impiden ponerla en práctica.

En mi colaboración con UNICEF, espero ayudar a borrar el estigma que se atribuye injustamente a la lactancia materna. También tengo la esperanza de que este proyecto arroje luz no solo sobre los numerosos beneficios del amamantamiento, sino también sobre los obstáculos a los que se enfrentan las madres.

 

Mimi Choi es una artista maquilladora profesional con base en Vancouver cuya obra ilusoria ha despertado el interés de todo el mundo. Su cuenta de Instagram es @mimles.

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