El cambio climático: la juventud de todo el mundo opina

Hoy se celebrará en Nueva York un acontecimiento de gran importancia que tendrá repercusiones más allá de la pequeña isla de Manhattan.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-Moon, acogerá la  Cumbre del Clima de 2014, con el objetivo de sumar voces para abordar el tema del cambio climático y los efectos que causará en todos nosotros.

No obstante, estos efectos perjudicarán más probablemente a determinados colectivos, entre los que se encuentran los niños y los jóvenes. No solo porque serán ellos los que vivan el impacto de las decisiones que estamos (o no estamos) tomando acerca del cambio climático en la actualidad, sino también porque son los más vulnerables a ese impacto.

Por ello, es decisivo que todos los debates sobre el cambio climático y el medio ambiente incluyan una consulta a los colectivos de niños y jóvenes. Se trata de una cuestión de sentido común, pero también de un derecho fundamental de todos los niños: el derecho a que se escuche su opinión sobre los asuntos que les afectan.

Javanna, cartógrafo del clima de La Juventud Opina, fotografió esta parte de la carretera llena de basura.Como parte de la preparación de la cumbre de mañana, hace unas semanas movilizamos a nuestra plataforma digital internacional  La Juventud Opina”  para recabar información sobre el impacto del cambio climático y la degradación ambiental en las comunidades.

Para este trabajo de investigación, contamos con una herramienta: los Mapas de la Juventud Opina un sistema de cartografía digital elaborado por UNICEF en colaboración con el Public Laboratory for Open Technology and Science y el Laboratorio de experiencia móvil del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

Un grupo de jóvenes cartógrafos digitales de Madagascar aportan pruebas sobre su entorno.
(c) UNICEF Madagascar/2014.Un grupo de jóvenes cartógrafos digitales de Madagascar aportan pruebas sobre su entorno.

Desde su primera aplicación en 2011 en Río de Janeiro (Brasil), los Mapas de La Juventud Opina se han empleado con el fin de que niños y jóvenes de Haití, Kosovo, Argentina, Madagascar y Bután proporcionen información sobre una serie de asuntos referentes a sus comunidades mediante el poderoso medio de la cartografía.

En agosto, publicamos una convocatoria en la web y las redes sociales, sociales para que los candidatos nos contaran por qué debíamos elegirlos como representantes de los jóvenes en la Cumbre del Clima. Cada uno de los 43 candidatos elegidos para realizar un estudio cartográfico sobre el cambio climático recibió un paquete de instrucciones acerca de cómo explorar sus comunidades y extraer información con el objetivo de:

  • Conocer el modo en que las condiciones climáticas y meteorológicas producen un impacto en sus comunidades;
  • hallar muestras de la contaminación y destrucción causadas por el ser humano;
  • detectar otros peligros existentes en sus entornos físicos;
  • así como ilustrar síntomas de acción positiva.
Mapa sobre el Cambio Climático de La Juventud Opina.
Mapa sobre el Cambio Climático de La Juventud Opina.

El mapa refleja lo que estos jóvenes, procedente de países tan distintos como Nepal, Gana, Dinamarca y Haití, consideran muestras evidentes de problemas medioambientales. Algunos de los informes elaborados reflejan la deforestación y la contaminación atmosférica provocada por los coches, y otros señalan las zonas que durante el año se muestran más vulnerables a casos de inundaciones o sequía. Muchos informes ilustran la presencia de basura en calles, playas, ríos y alcantarillas, lo que revela el gran desafío que muchas ciudades deben afrontar en lo que respecta a la gestión de desechos.

 

recycled-plastic climate-mappingNo obstante, los cartógrafos del clima no solo nos traen malas noticias: también existe un gran número de informes que demuestran que la acción positiva es posible. Algunos informes realizados en Suecia nos cuentan planes de reciclaje y de bicicletas de uso compartido; otros, procedentes de Kenia, sugieren innovadoras iniciativas artesanales para convertir elementos no reciclables, como bolsas de plástico, en bolsas de larga duración; y desde Jamaica y Pakistán nos llegan informes de proyectos de energía renovable que tratan de abordar los desafíos energéticos de la forma más limpia posible.

Les ruego dediquen un tiempo a “viajar” por el mapa, a leer las opiniones de estos jóvenes y a dejarse inspirar para tomar medidas contra el cambio climático.

Gerrit Beger es el gestor de Redes Sociales y Participación Digital de la División de Comunicación de UNICEF en Nueva York.

El martes 23 de septiembre, desde las 17:15 hasta las 18:30 (horario de Nueva York), durante la Cumbre del Clima, tendrá lugar una sesión organizada por UNICEF, ONU Mujeres y el UNFPA titulada “Voces desde el frente de batalla contra el Cambio Climático”. Aquellos que lo deseen, podrán seguir la emisión en directo de la sesión desde este enlace, o bien unirse al debate siguiendo a @UNICEFtalk o #climate2014 en Twitter. Si desea hacer una pregunta a alguno de los participantes, podrá enviarla a @UNICEFtalk o dejarla en la sección de comentarios.

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