饥荒成为南苏丹儿童面临的最新威胁

目前,距南苏丹部分地区宣布面临饥荒问题已经过去将近一个月。对于身处这个全世界最年轻国家的儿童来说,日益严重的粮食危机不合时宜地到来,令原本已经充满挑战的生活变得难上加难。

这场席卷全国的危机规模令人震惊,超过400万儿童急需人道主义援助。自2013年12月冲突爆发以来,约有190万人流离失所,超过160万人逃往邻国寻求庇护。据联合国儿童基金会估计,2017年将有超过100万儿童遭受严重营养不良。

当前不断恶化的粮食安全和营养问题主要受到战乱冲突、动荡局势、经济危机,以及去年存粮逐渐耗尽等因素的影响。

南苏丹莱尔县索尔亚的妇女们正在搬运救济粮
UNICEF/Modola南苏丹莱尔县索尔亚的妇女们正在搬运救济粮。

对于生活在受到影响地区的儿童及其家庭来说,获取足够的食物只是他们每天必须要面临的挑战之一。冲突导致成千上万名儿童背井离乡,无法享受教育和获得基本卫生服务,并让他们不得不时刻面临暴力、征兵,甚至死亡的危险。

持续冲突迫使人们不断迁移,数百万人四散逃亡到偏远地区,从而增加了儿童获得关键物资,以及包括清洁的饮用水、环境卫生设施、食物、药品和教育等基本社会服务的难度。

这意味着,联合国儿童基金会和世界粮食计划署 (WFP) 等机构必须立即合作开展综合响应行动,为生活在偏远地区的家庭提供基本物资和社会服务。然而,持续紧张的局势和冲突使得前往这些地区都难如登天。

自2月20日联合州宣布遭遇饥荒以来,联合国儿童基金会和世界粮食计划署已在当地成功开展了八次综合快速响应机制 (IRRM) 行动,为超过17万人提供了拯救生命的基本物资和社会服务。

据参与此次行动的联合国儿童基金会工作人员反映,目前当地所面临的严峻挑战更加清晰。

作为联合国儿童基金会的团队成员之一,潘元 · 约瑟夫 · 巴伦博士在抵达上尼罗州阿布洛克后,具体描述了当地的情形。他说:“在仅有几棵树的树荫下,绝大多数家庭都坐在那里,苦熬一天中的每个小时。孩子们个个面黄肌瘦,每个家庭几乎没有食物可以维持生存。”一些原本就为食物发愁的家庭,还要负责照顾那些在冲突中失去父母的孤儿。

对于这些孤立无援的家庭来说,紧急行动所提供的任何基本物资都至关重要。科赫县是遭遇饥荒的地区之一。在这里,一名叫克里斯托弗 · 奥帝的联合国儿童基金会工作人员解释说:“大多数的卫生设施都遭到损毁,各种物资和设备都在冲突中被洗劫一空或毁灭殆尽。”截至目前,联合国儿童基金会和世界粮食计划署联合工作小组通过飞机和直升机为超过13.3万人提供援助,其中包括超过3.3万名五岁以下儿童。

采取空投和空运相结合的方式,世界粮食计划署主要提供食物救助和营养供给,联合国儿童基金会则负责提供拯救生命的营养和基本卫生服务,包括为儿童接种脊髓灰质炎和麻疹疫苗,分发学习资料,以及饮用水、环境卫生和个人卫生用品。两家机构均提供营养筛查和治疗,以及营养方面的相关信息和知识。同时还对与家人失散或无人陪伴儿童进行登记,启动家庭重聚工作流程。

对于此次行动所援助的众多社区来说,这是其在数月内,有些甚至是数年内获得的首次援助。由于冲突损毁或阻断了大量公共服务,此次行动的意义显得更加生死攸关。

作为联合国儿童基金会的教育专家,本杰明 · 卢克亚参与了在莱尔县开展的援助行动。对于此次行动带来的影响,她说:“它让人们看到了一丝希望。世界粮食计划署提供食物,联合国儿童基金会则为儿童接种疫苗,并进行营养筛查,以帮助那些患有营养不良的儿童。”

随着前往其他地区成为可能,联合国儿童基金会将会逐渐扩大提供快速响应空中行动的范围,以拯救更多处于危险中的儿童,并呼吁领导人必须为南苏丹儿童寻求和平有所行动。

支持联合国儿童基金会为南苏丹儿童所做工作。

乔伊 · 英格利是联合国儿童基金会纽约总部的联络官员,他目前在南苏丹朱巴工作。

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