虚拟奥巴马会见伊拉克青年企业家

在埃尔比勒郊外的哈山姆难民营,有一扇世界之窗,它被粉刷成了闪亮的金色。

这个难民营正是“传送门”的所在地——这里的沉浸式视听技术可以让来自世界各地的人们进行虚拟会面和分享观点。走进“传送门”,你会觉得自己与其他人处在同一间屋子里。“传送门”是由共享工作室所发起的一个全球性活动。

奥巴马和四名年轻企业家的虚拟交谈
Shared Studios在加州硅谷,美国总统巴拉克 · 奥巴马与身处埃尔比勒、首尔、伦敦和墨西哥城的青年企业家交谈。

“传送门”通常都建在船运集装箱里,但在哈山姆难民营,联合国儿童基金会驻伊拉克办事处及其合作伙伴“人的土地”因地制宜,利用共享工作室所捐赠的设备,在一处废弃的抽水站里建起了“传送门”。

“传送门”已经进行了一次重大升级,因为联合国儿童基金会准备将阿里 · 伊斯梅尔 (一位来自巴格达的青年企业家) 与设立在加州硅谷一处特殊的“传送门”之间建立联系,后者位于2016年全球创业峰会现场。

视频会议的另一端参与者将会是美国总统巴拉克 · 奥巴马,他将与来自世界各地的另外四个“传送门”中的人进行交谈。或者说,至少我们希望如此。

总统会如约而至吗?他是否会被其他国家大事所牵绊?我们所急需的“传送门”升级工作能否及时完成?我们在营地里的互联网连接情况能满足五方视频会议的需求吗?

联合国儿童基金会团队与“人的土地”组织携手进行传送门的翻新工作,包括里里外外重新粉刷一遍,安装空调,建立临时的WiFi连接,以及升级我们的设备。阿里,身处我们这一端“传送门”的年轻人,也被说服飞往伊拉克北部与完全陌生的人进行会面,并准备与美国总统进行交谈。

联合国儿童基金会雇佣营地居民协助进行翻新工作,他们逃离摩苏尔到此已经两年多了。我们粉饰了墙壁,并安装了一个从地板到天花板高的显示屏,确保阿里和奥巴马总统的聊天就像在同一间屋子里进行。阿里在会面前一天飞抵埃尔比勒。

“我们如坐针毡。”联合国儿童基金会驻伊拉克办事处的联络官杰弗里 · 贝茨说道,“这是在国际论坛上展示伊拉克所发生的一些激动人心的正面新闻的独一无二的机会。”

与总统进行交谈令我非常紧张,我快得心脏病了。

24岁的阿里是FikraSpace的创始人,这是一项基于巴格达的支持伊拉克本土创业者的活动——Fikra在阿拉伯语中意味着“想法”。创立四年的FikraSpace如今拥有5300名员工,并已在伊拉克帮助建立了七个初创公司。

“传送门”连接前48小时,团队还在进行粉刷、加固、安装设备,以及审阅与总统交谈的台词。团队一整夜都在“传送门”进行技术检查、设备检修,以及练习与总统的说辞。

谷歌和白宫共同挑选了四名青年企业家通过位于世界各地的谷歌园区的“传送门”来展示他们的企业项目,其他三名连接者分别来自首尔、伦敦和墨西哥城。

与总统开会当天,紧张自然难免,但希望同样高涨。设备进行了三轮调试,互联网连接进行了再度测试,备用计划B、计划C和计划D都已准备妥当,以防出现意外。

在团队等待期间,阿里在练习他的发言,技术确认工作则在继续。

之后“传送门”的扩音器发出了总统巴拉克 · 奥巴马的声音,他来了!真人般大小,而且眼睛直视阿里!

“作为对外政策的一部分,美国政府非常重视对全世界青年企业家的帮助。”总统说道。他与另一名企业家交谈,然后说:“阿里,介绍一下你的情况。”

阿里面带笑容,与总统分享了他的创业经历,并表示尽管这个国家面临诸多挑战,但伊拉克的企业家们迫切希望与外面的世界建立联系。

“我认为巴格达是一座开放而充满活力的城市,大量年轻人希望建立自己的企业,他们理应获得来自国外投资者的关注。”他说。

在与奥巴马总统进行虚拟会议之前,阿里与生活在哈山姆难民营的年轻人举行了一次研讨会,鼓励他们寻求支持,从而实现自己的企业梦想。“我认为建立网络是非常重要的,这样你才能与志同道合的人们一起让梦想起飞。”他说。

当总统问到像他这样的企业家最需要什么样的帮助时,阿里说,如果有行为榜样的话他们将收益颇多,尤其是来自其他同样面临安全危机的国家。

世事艰难,有时候想要做一件事情并不容易,但并不缺乏有智慧的年轻人,他们想要为重建一个所有人共同的伊拉克做出贡献。

“你们四个都令我印象深刻,我很开心能够与你们进行几乎是面对面的谈话。我希望你们能够继续相信自己、相信自己的公司和你们的努力。”奥巴马总统以此作为会议的结束语。

连接结束,整个团队爆发出了欢呼声,阿里差点摔倒。我们做到了!台上一分钟,台下十年功——联合国儿童基金会驻伊拉克办事处、共享工作室和阿里连接到了白宫的“传送门”!

杰弗里 · 贝茨是联合国儿童基金会驻伊拉克办事处的联络官员;克里斯 · 奈尔斯是联合国儿童基金会驻伊拉克办事处的紧急联络官员。

 

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