气候变化对儿童有重要影响的原因

朋友有时问我,为什么联合国儿童基金会——一个致力于提倡儿童权利的组织——会参与关于气候变化的讨论。 答案非常简单: 当今儿童的未来和他们孩子的未来都处在危急关头。

我们现在所做的决策很大程度上决定了儿童(比如我的11岁和13岁的女儿)今后面临的未来的样子。 第21届联合国气候大会(也被称为COP21)就是步入正轨的绝佳机会。

这个逻辑很清晰: 我们需要大幅度降低温室气体排放量以限制全球气温升高。 若无法采取果断行动,我们的儿童将要面对的未来和他们继承的地球将受到严重破坏。

我们知道,气候变化会导致海平面上升,威胁岛屿国家及沿海地区的安全。 我们知道,气候变化会导致洪水、干旱、热浪及其它危险的极端气候事件频繁发生。 我们知道,气候变化会对儿童造成巨大影响。

全球疾病大部分的疾病都会侵害儿童,例如疟疾、登革热和痢疾等疾病,在极端气候事件下会加剧。 若他们的家庭因为灾害失去生活保障,儿童将处于营养不良的危险之中,并从而可能导致智力发展迟缓及过早死亡。 若人们因极端气候逃离家园,儿童最易受到剥削和虐待。

气候变化会影响每个人,但从湄公河三角洲到加勒比海地区,从太平洋岛屿到非洲之角地区受到的影响更为严重。 我们无法容忍气候变化发展到无法控制的地步。

一份名为《必须现在采取行动》的联合国儿童基金会报告显示,在全球23亿儿童中,约有四分之一生活在洪水极易发生地区,接近1.6亿名生活在干旱尤为严重地区,超过1.15亿名生活在热带气旋(根据地区不同,分为飓风、台风或飓风)易发生至极易发生地区。

通常情况是,世界上最贫穷的人面临最严重的威胁。 生活在极易发生洪水地区的5.3亿名儿童之中,有3亿名生活在贫困国家,全国半数或半数以上为贫困人口(每天生活费用为3.10美元)。 毫无疑问的是,不断加剧、频繁的气候事件将严重阻碍消除贫困措施的实施。

气候变化不是一个抽象的概念。 它正在发生。 已经排放进入大气的气体所造成的影响不可逆转。 但面对儿童,我们有责任阻止全球变暖升级为一场灾难。

儿童显然有权期待继承一个可以生存、可以展望养育下一代的地球。 这无疑也是我希望能留给两个女儿的。

亚历克斯.海肯斯(Alex Heikens),联合国儿童基金会气候与环境高级顾问目前在巴黎参加第21届联合国气候大会。

 

 

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