母乳喂养:5美元的最佳投资

最新研究表明,在未来10年里,只需投资4.7美元,就足以将六个月以下儿童的纯母乳喂养率提高到至少50%的全球目标。

每个儿童投资5美元的结果意味着什么呢?它意味着拯救超过50万名儿童的生命。

该研究由全球母乳喂养团体 (Global Breastfeeding Collective) 进行,该团体由联合国儿童基金会和世界卫生组织领导下的20个国际组织合作组成。

拯救50万名儿童的生命仅仅依靠某个政府或组织的一己之力是无法完成的。今年的世界母乳喂养周主题是“母乳喂养,共同坚持”,它强调通过必要的合作,建立全球母乳喂养的新常态。为此,我们需要确保人人都理解母乳喂养的独特优势,无论是政策制定者和政府,还是哺乳母亲的丈夫和家人都不例外。

母乳喂养不仅有利于儿童的营养和大脑发育,同时有助于人力资源的开发。以下我们将对此进行具体分析:

首先,母乳喂养可以减少由痢疾和肺炎导致的儿童死亡,而这两种疾病是全球范围内导致儿童死亡的主要原因。母乳喂养是增强婴幼儿抵抗疾病能力的一种有效且经济的方式。

母乳喂养还能促进儿童大脑的发育和容量增长。通常来说,母乳喂养婴儿相比非母乳喂养婴儿的智商更高。这一点将有助于促进儿童上学时的在校表现,并为他们在以后的人生阶段带来更强的能力和更高的收入。如果这一情况扩大到整个国家,产生的经济影响将非常惊人。

身穿粉色裙子的妇女正在为她的孩子哺乳,身旁还有一个稍大点的孩子
UNICEF Phelps在尼日尔迪法省的母婴中心里,法尔马塔正在为两岁的女儿凡塔哺乳,她的姐姐阿姆萨在一旁笑着。法尔马塔正在学习有关母乳喂养和幼儿营养辅食的知识。

来自《培育国家的健康和财富:母乳喂养投资案例》的数据为这些说法提供了支持。调查发现,仅在东南亚地区,母乳喂养不足导致的经济损失就高达16.3亿美元。而来自《柳叶刀》的数据显示,每年由此造成的全球经济损失更是高达3000亿美元。

国家层面的数据显示出放弃母乳喂养对一个国家的代价到底会有多大。印度的纯母乳喂养率为55%:每年由此造成的经济损失为140亿美元。尼日利亚的纯母乳喂养率仅为17%,由此造成的经济损失相当于其国民总收入 (210亿美元) 的4.1%。

正如以上数字所示,即使是在纯母乳喂养率超过50%的国家,仍然可以通过加倍提高母乳喂养率来明显减少经济损失。

经济代价并不仅仅体现在国家经济方面,还体现在个人和家庭方面。《投资案例》发现,购买婴儿配方奶的成本非常之高:用于购买母乳替代品的花费最高占到家庭月收入的三分之一。

尽管家庭选择婴儿配方奶代替母乳喂养的原因各有不同,但全球妇女面临的主要障碍都是缺少带薪假期或工作场所的便利条件。当还在哺乳期的母亲返回工作时,她们必须对是否继续母乳喂养做出艰难决定。如果工作场所并未提供母乳喂养休息时间和哺乳室等空间和支持,情况就尤为如此。缺少必要的工作场所支持,妇女就很难继续她们的职业生涯,也更容易缺勤,这种支持的欠缺就会影响到个人和公司的收入,反过来也会影响到国家的经济。

但是说到底,我们不能忘记,支持母乳喂养最重要的原因并非仅仅出于经济考量,而是我们要做正确的事情。每年都有2万名妇女和超过82万名五岁以下儿童因为母乳喂养不当而失去生命。

对于儿童的健康成长,以及他们的家庭、社区和经济来说,母乳喂养都具有独特的重要价值。这也是为何母乳喂养是促进全球健康和发展的最经济和最公平的干预方式的原因所在。

如果通过强有力的政策和计划来保护、促进和支持母乳喂养,妇女选择母乳喂养的可能性就会提高2.5倍。在今年的世界母乳喂养周,让我们加强所做工作,努力挖掘母乳喂养的潜力,在全球范围内挽救生命、改善生活。

维克多 · 阿瓜约是联合国儿童基金会纽约总部的营养部门主管。

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