战火下的免疫现状

在受到冲突影响的地区,儿童难以获得救命疫苗

世界上任何一个拥有电视或手机的人都看得到无数张展示出冲突造成破坏的照片。我们可以看到许多战争和暴力对儿童生命造成威胁与危害的细节。

冲突同样影响到很多人的日常生活。尽管很少被新闻捕捉到,冲突给健康、营养,以及饮用水、环境卫生和个人卫生都带来了影响。这就直接导致对于防疫工作的频繁需求。结果就是,数百万儿童在冲突期间需要基本疫苗保持健康,从而获得公平的生存机会,但这却无法实现。在绝大多数情况下,受到影响的儿童是最容易被疾病攻击的。

在世界免疫周开始之际,自4月24日至30日,特此提醒公众关注战争冲突期间儿童无法获得救命疫苗的问题。

免疫和冲突

全世界有1870万儿童无法完整接种基本疫苗,他们的生命安全极易受到疾病威胁。其中150万儿童因疾病而在童年时期夭折,而这些疾病原本可以通过接种疫苗轻易避免。

所有儿童,不论他们生活在哪里,成长环境如何,都有安全生存和茁壮成长的权利。受到冲突影响的儿童却很可能无法享受这一权利。将近三分之二未接种疫苗的儿童生活在受到冲突影响的国家。

在这些国家中,南苏丹是全世界疫苗接种率最低的国家。在那里,仅有39%的儿童能够接种基本疫苗。在索马里,仅有42%的儿童能够接种疫苗;而在乍得,该数字则为46%。

在叙利亚,五年冲突造成疫苗接种率的下滑,儿童健康受到威胁。2010年,在冲突爆发前,儿童接种疫苗的比例超过80%。而在2014年,接种率直线下降到43%。最终导致脊髓灰质炎在销声匿迹14年后,于2013年卷土重来。

社区卫生志愿者在给一户人家接种疫苗后,在门板上做标记。
UNICEF/UN011645/Holt在塞拉利昂凯内马附近开展的为期四天的全国免疫活动中,社区卫生志愿者在给一户人家接种疫苗后,在门板上做标记。

多重危险

冲突给儿童带来的危险无疑是多重的,包括对于食物、饮用水和避难所等有限基本服务的过多需求。当这些危险与健康系统故障同时发生时,儿童更容易受到疾病伤害,而这些疾病原本可以通过免疫避免。以巴基斯坦和阿富汗受到战乱影响的地区为例。在这些地区,脊髓灰质炎依然威胁着儿童的生命健康。由于免疫所发挥的作用,该病毒原本已在其他国家被成功消灭。

另外的危险则是在冲突环境下,儿童不仅无法获得像疫苗这样的常规保护服务,当他们生病时,也无法得到适当救治。在这样的环境下,儿童死亡或遭受并发症的可能性更大,而这在和平环境下原本都是可以轻而易举避免的。最终,麻疹、腹泻、呼吸道感染、疟疾和营养不良成为造成战乱环境下的儿童生病和死亡的主要因素。在难民营里,我们曾看到高达30%感染麻疹的儿童最终死亡。而在和平环境下,由于良好的健康和免疫服务,仅有极少数感染麻疹的儿童会受到死亡威胁。

我们同样还应考虑到医护人员和疫苗接种员的健康问题。在这样的环境下,他们的生命安全也频频受到威胁。近几年有许多人被蓄意谋害,失去了他们的生命。联合国儿童基金会的主要倡议是为医护人员建立安全通道,当他们在这些受到战乱影响的国家履行其职责的时候能够确保自己的生命安全。

必要手段

免疫一年可以挽救多达300万人的生命。

自1990年以来,接种疫苗是儿童夭折率直线下降的主要原因。然而,全世界仍然有五分之一的婴儿(通常是最贫穷和最脆弱的儿童)无法接种所需疫苗,无法保持身体健康,无法享有公平的生存权利。

联合国儿童基金会深知在这些受到战乱影响的国家开展防疫接种活动对于阻止疾病侵袭的重要作用。尽管北部地区的冲突依然激烈,但自2014年以来,在尼日利亚开展的疫苗接种活动有效阻止了脊髓灰质炎的发生,而其脊髓灰质炎病例在2012年占到全世界的一半。在被战争吞噬的也门,联合国儿童基金会支持的疫苗接种活动在2016年1月为240万儿童接种了麻疹和风疹疫苗,并在4月为460万儿童接种了脊髓灰质炎疫苗。

受到冲突影响的儿童被置于剥夺他们的健康,甚至是未来的一种恶性循环中,疫苗则可以打破这一恶性循环。除了保护儿童远离疾病外,遍布全世界偏远地区的免疫供应链、工作人员和基础设施还可以作为实施其他健康服务和建立健康系统平台而发挥更大的潜力。

有了保障医护人员安全的特别基金和国际承诺,免疫项目可以拯救战乱中的生命,重建未来保护儿童健康的系统。

罗宾·南迪是联合国儿童基金会的政策顾问和免疫项目主任,他曾在联合国儿童基金会担任过卫生应急小组领导等多个职务。

 

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