巴士拉:充足的石油资源,匮乏的水资源

巴士拉位于伊拉克南部,曾经也是一个繁荣的港口城市。在其鼎盛时期,诸多运河和桥梁交错于此,因此也被称作“东方威尼斯”。

而今往日的辉煌已不复存在。

取而代之的,是一片萧条景象。运河中充斥着污物、藻类和细菌。河堤上垃圾、塑料成堆。连空气中都萦绕着破罐子破摔的氛围,贫穷是这里的主旋律,其失业率更是在伊拉克全国位居前列。

去年夏天,巴士拉有数万人因饮用受污染的水而就医,城中由此爆发了多起暴力抗议活动。悲剧就在于,虽然伊拉克大部分石油储备都位于巴士拉,但这里的儿童和弱势家庭却因缺水而丧生。

笔者最近造访了巴士拉,观察自2018年夏天以来这座城市所发生的变化:陈旧的供水和环境卫生设施得到了一定程度的改善,但太多导致危机的根本问题仍未得到解决。

校舍的前端,水正流入蓄水池
© UNICEF/Iraq/2018/AnmarAl-Hamzah女子学校位于Abu al-Khasasib区。去年危机高峰期,联合国儿童基金会用卡车将安全饮用水运送到受影响最严重区域的各个学校。

气候变化和漏水的管道

一直以来,巴士拉的淡水都来自于夏台阿拉伯河。这条河由底格里斯河以及幼发拉底河汇流而成。由于过去十几年间降水量的减少和温度的升高,以及邻国修建水坝的影响,这两条河的流量均呈下降趋势。

随着夏台阿拉伯河水位降低,阿拉伯湾的咸水涌入,导致2018年河水盐度明显增大。

1997年,政府就预见了迫在眉睫的水资源危急和夏台阿拉伯河流域的问题,所以已经着手修建了al-Badaa运河作为淡水水源的替代方案。但在去年危机期间,这条运河的淡水却无法满足需求。令人震惊的是,导致这一结果的原因之一居然是管道漏水。

一个女孩用双手从公用水龙头盛水
© UNICEF/Iraq/2018/AnmarAbu al-Khasasib区,10岁的法蒂玛(Fatima)在使用Al-Hamzah女子学校的水龙头。

“巴士拉的很多水管都是上世纪五十年代铺设的,这么多年来,维修保养都不到位。多达45%的水就这样白白流走了。”联合国儿童基金会水、环境卫生和个人卫生项目官员阿里·瑞森(Ali Risn)解释道。

陈旧的供水和环境卫生设施跟不上快速的城市化进程。巴士拉的人口已经激增至460万左右,但全市却只有一处废物处理厂,且运力只有 40%。

“其余没法处理的垃圾就直接倾倒入运河中,运河水再流入夏台阿拉伯河,最终导致了危机爆发。”阿里补充说道。

 

弱势家庭陷入更为严重的贫困

危机高峰期时,弱势家庭别无选择,只能去买瓶装水,即便他们还需要支付因饮用受污染的水而患病的家庭成员的医疗费,扎姆(Zamzam)如是说。她是一名女族长,依靠其亡夫每月200美元左右的抚恤金养活一家11口人。

“在巴士拉所目睹的一切令人心碎。弱势家庭债台高筑,因为购买饮用水已经花掉了他们太多的收入。如今的伊拉克,不应该再有儿童挣扎在寻找安全饮用水的阴影中。”联合国儿童基金会驻伊拉克代表哈米达·拉塞克(Hamida Lasseko)表示。

水泵
© UNICEF/Iraq/2018/Anmar巴士拉的一处R0站。由联合国儿童基金会维护,并由对外灾害援助办公室(OFDA)支持的水站为这里的儿童和家庭提供安全饮用水。

在伊拉克政府的支持下,联合国儿童基金会进行了大规模投资,升级巴士拉的供水和环境卫生设施,其中包括修复三处主要污水处理厂以及在污水处理厂安装新水泵。此举将处理厂运力翻倍,惠及约75万人口。

在以往投资的基础上,联合国儿童基金会正在提供污水处理厂正常运作所必须的机械部件,并修复污水处理设施,让巴士拉市中心的污水经过处理后排入污水收集网管,而非河流当中。

作者莱拉·阿里(Laila Ali)是联合国儿童基金会驻伊拉克办事处的新闻官员。

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