加纳:在过去二十年内不断改善营养状况

2011年当我第一次在加纳多指标类集调查中发现发育迟缓人数显著下降时,我感到非常惊喜。 然而我的很多同事对那次调查结果都心存疑虑,同时急切地等待着随后2014年开展的全国人口与健康调查,以证实该下降趋势确实存在。

而数据显示,加纳2014年的发育迟缓率的确进一步降低至19%,较2003年降低了近一半,但仍超出撒哈拉以南非洲许多国家的发育迟缓率。

城市和农村地区的情况都有所改善,显示出最富有的20%人口和最贫穷的20%人口之间差距的明显消除。 世界卫生大会六项营养指标中,加纳在其中四项指标上已有所成效,但仍需大力解决出生体重低、贫血和成年人超重的问题。

图表为加纳营养状况的趋势(2004-2014),发育不良、体重过轻和消瘦症壮均有好转
图表为加纳营养状况的趋势(2004-2014),发育不良、体重过轻和消瘦症壮均有好转。

加纳是如何改善发育不良状况的? 我们看到的成果归功于多个方面的进步,其中一些方面我想重点强调。

首先,科学表明,要让儿童茁壮成长,必须让他们每天多次摄入多种食物,免受传染病感染,并且一旦生病必须尽快接受相应医疗服务。 如果医疗体系在儿童出生后的1000天内很好地推广了这些举措,就很有可能降低发育迟缓的比率。 加纳成功的一个重要因素就是,社区医疗卫生服务的规模不断扩大,医疗保险实现全面覆盖,即使在偏远地区也是如此。 根据最近一次全国调查,87%的妇女在怀孕期间至少做过四次产前检查。 定期健康检查确保准妈妈们获取正确的孕期、分娩和产后健康营养知识。

在我过去23年的联合国儿童基金会工作生涯中,我还从未见过非洲有哪个国家像加纳这样,向医疗系统中经过训练的营养专家投入资金,帮助设计、实行和监督高质量的营养方案。

我还发现,除了得益于社区医疗卫生服务覆盖范围的扩大,加纳的营养方案还得益于经济和其它基础社会服务的显著发展,这一切都为降低发育迟缓率提供了必要的有利条件。 1991年至2013年(2013年联合国千年发展目标报告),加纳的贫困率减半,提高了粮食安全、碘营养水平、安全饮用水输送、教育水平以及就业水平。

然而,不同地区之间仍存在差异。 北部三个省份的社会经济水平较低,且非常相似。然而,区域内发育迟缓率的差异却十分显著,北部省高达32%,上东部省低至15%,而上西部省为23%。 有趣的是,尽管上东部省贫困率最高,其南北地区却有表现出色的区域。 在我看来,加纳全国范围内发育迟缓率的差异很大程度上反映了对可利用资源的管理差异。 如果各级政府更加重视营养问题,地区间的差异是可能被消除的。

在近期2014年人口与健康调查的启动仪式上,加纳卫生服务家庭健康部门的副主任,埃西.弗里瓦.阿莫弗女士发表了相同观点:“我们已经取得进展,但需要做更大努力,我们可以改变这一状况。”

莉丽恩.塞莱涅,在联合国儿童基金会驻加纳办事处担任营养专家。

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