利用创新改变年轻的利比里亚

几乎与我身边的所有利比里亚人一样,我也拥有两部手机。我们为每个移动网络都配备一部手机,或将两张SIM卡同时插到一部手机里,以便给使用不同网络的人打电话。

利比里亚约有200万个移动网络用户。研究表明,超过75%的利比里亚青少年拥有一部或两部手机,或至少很容易就能接触到一部手机。手机的普及程度相当之高,甚至与通信基础设施更加先进的国家相比也是如此。与全世界大多数地方的移动网络用户一样,手机也是利比里亚人主要的通信工具。

在利比里亚,超过50%的人口无法获得印刷媒体和电子媒体。手机对于通信来说至关重要,向偏远地区传送信息的速度也更快。

这就是为何联合国儿童基金会帮助利比里亚推出了一个基于手机短信的免费平台,方便青少年通过短信分享影响到他们自身和社区的信息,同时获取解决方案,以此促进开展全国性对话。

一群青少年站在一起
UNICEF Liberia在蒙罗维亚,联合国儿童基金会的“U-报告”协调员帕斯卡尔·威尔逊(图中戴眼镜者)与其他“U-报告”使用者和指导委员会成员在参加招募活动前合影。

U-报告”是专门为青少年设计的一款社会监测工具,主要用于加强基层发展和公民参与。该平台允许公民通过短信和其他渠道(通过投票和信息)对其所在社区发生的事情发表意见。与此同时,它还提供了一个论坛,通过当地和国家媒体发出他们的声音,向主要利益相关者发送其所面临的问题,并将有用信息反馈给“U-报告”使用者,从而授权其在当地促进变革和发展。

“U-报告”于2014年11月在利比里亚发布,当时正值埃博拉疫情最为严重的时期。“U-报告”帮助传播有关青少年如何预防埃博拉病毒传播的信息,并与社区和学校里的其他人分享。民意调查针对青少年所具备的埃博拉病毒预防知识和其他敏感问题进行了评估,同时发出了返校学习的通知。自2014年11月以来,当地先后开展超过35次民意调查,“U-报告”使用者生成的数据也被用来与政策制定者分享。

如今,利比里亚青少年第一次可以通过手机,利用“U-报告”工具,以自己的方式就影响其生活的当地问题进行沟通。该工具对结果进行自动整理,并定期与政策制定者分享,以便由青少年运作的指导委员会采取适当干预或行动。

我曾经前往邦县、大巴萨县、罗发县、马吉比县和宁巴县等地,鼓励当地青少年加入“U-报告”平台。目前,来自利比里亚各地的71000多名青少年已经成为该网络的一份子,而它也是增长速度最快的“U-报告”网络之一。

作为一名青少年,同时也是指导委员会成员,我见证了“U-报告”如何改变一些青少年的生活,还看到了它在将信息传达给一个国家的政策制定者方面所具有的潜力,而在这之前,青少年不得不靠枪杆子说话。如今,他们不仅可以借助手机实时分享信息,还能通过短信获得反馈。

目前,“U-报告”由利比里亚青少年负责运作,并由联合国儿童基金会实施监督。14个顶尖的青少年机构担任指导委员会成员。该委员会负责为青少年制定民意调查问题和意识信息,并对信息进行整理,同时联系专家针对其中一些问题给予回应。

敬请访问网站了解详情。

帕斯卡尔·威尔逊是联合国儿童基金会的“U-报告”协调员和利比里亚指导委员会的联合主席,他帮助指导委员会进行工作协调、开展投票调查和发送短信通知。

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