创新的营养食品大大缓解柬埔寨的营养不良问题

在柬埔寨,许多6个月至2岁大儿童摄取的食物无法保证他们健康茁壮地成长。最近一项调查显示,仅有两成6至8个月大婴儿在建议的最低合理膳食标准下喂养。在五岁以下儿童中,有三分之一表现出高度发育障碍,四分之一严重体重不足。每10个儿童中就有一个患有严重营养不良。

营养不良可能导致儿童遭受包括身体和认知发育不健全在内的终生影响。

因此,联合国儿童基金会与法国发展研究所的荷兰籍研究员弗兰克 · 威尔林加博士合作,开发了一种可在当地制成的营养食品,让柬埔寨的医疗工作人员能够在身边儿童的日常膳食中添加关键的维生素和矿物质。

小小味道测试员

2014年,联合国儿童基金会在金边的多个贫困社区开展了实地评估,发现零食消费占到家庭总支出的6%至7%。在谈及评估结果时,渔业产后技术与质量控制部的茶恩 · 参南博士说道:“柬埔寨人确实喜欢吃小吃!只是大多数小吃含糖量高,却没什么营养。如果市场上有同等价位的健康小吃替代品,我相信人们肯定会购买。”

我们与威尔林加博士一道,开始寻找这种替代品。首先,我们找到一家柬埔寨非盈利食品公司:维索 (Vissot) 公司。该公司获得了卫生部的认证,生产富含微量营养素的本地食品。维索还与开发伙伴合作,为城乡社区生产和供应低廉食品,以此影响柬埔寨儿童未来的营养状况。

该团队会制出什么样的食品呢?“我们所需的产品要符合柬埔寨人的口味。”威尔林加博士说道,“要想让目标人群接受,简单采用先前为周边国家研制的食品是行不通的。”

于是,鱼肉块的研制过程便开始了。

该团队最初研制出一种含有鱼肉、米饭、绿豆、大豆、油、糖和微量营养素的营养食品,并包装成方块状。产品配料的选择兼顾营养品质、当地可取性、成本和文化偏好等因素。

这种小吃会被接受吗?合作伙伴在目标人群 (金边城市贫民窟内,一所非政府机构幼儿园的数十名2至7岁儿童) 中展开了调查。

这些儿童认为,这些小方块带有重重的鱼腥味、看起来也不好吃。

由联合国儿童基金会、法国发展研究所和渔业产后技术与质量控制部联合开发、测试的营养食品
IRD Cambodia/Wieringa由联合国儿童基金会、法国发展研究所和渔业产后技术与质量控制部联合开发、测试的营养食品。

在薄饼上下功夫           

于是,该团队对包装进行了反思。考虑到小吃在柬埔寨甚至在幼龄儿童中的高消费量,威尔林加博士建议将营养食品卷入柬埔寨日常食用的一种薄饼中。由于外形与柬埔寨人经常购买的小吃十分相像,大家猜测这样产品的接受度可能就会更高。此外,产品中还新添了椰粉用以改善味道。

通过接受度测试,我们发现,孩子们显然觉得这种薄饼比先前的块状营养食品更好吃。

这种薄饼有望于2016年至2017年在柬埔寨全国范围内推广,但在此之前,我们将就其有效程度进行测试。相关测试将观察该营养食品对6至17个月大儿童,以及怀孕期和哺乳期妇女的影响效果。

“最后阶段的测试是至关重要的,因为柬埔寨是我们首次尝试鱼蛋白的国家之一。而营养食品或食疗食品中最常见的动物源食品多为牛奶 (或乳清)。”威尔林加博士说道。

将动物源食品添加到互补性食品中可改善微量营养素状况、身高和非脂肪重量增加。世界卫生组织建议,6至24个月大的儿童应当每天摄入含有动物源食品的粥。

对于柬埔寨来说,牛奶和乳清都需要进口,但鱼类却数量丰富,也是当地食物中的必需品,鱼肉也因此成为一种美味熟悉、经济节约的食材。

后续阶段,这种薄饼可能会有多种口味 (特别是面向怀孕期和哺乳期妇女),如班兰味薄饼或辣味薄饼,从而吸引不同目标人群。 “对于像维索这样的社会企业来说,在相同原料和加工工艺基础上开发出不同产品很重要。”维索公司总经理林登 · 保罗说道, “这样我们便可以赢得更大的市场,并因此降低生产成本。”

一旦所有测试能够证明该产品可以减少柬埔寨儿童营养不良的状况,联合国儿童基金会便会制定一种商业模式,确保该营养食品的持续供应,同时会通过社会营销模式让这种营养食品易于购买。

我们希望,通过我们的共同努力和专业知识,所有柬埔寨儿童很快就能享用到这种既美味又健康的小吃,咀嚼出健康、快乐的未来。

萨莫恩 · 吴恩是联合国儿童基金会的营养官员,阿诺德 · 莱里欧是与联合国儿童基金会驻柬埔寨办事处合作的营养专家。

 

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