为什么营养和母乳喂养对可持续发展至关重要

九个月后,各国领导人将前往纽约参加联合国大会,并自豪地宣布可持续发展目标 (SDGs) 时代的开启。以千年发展目标 (MDGs) 经验为基础,可持续发展目标将成为世界各国建立以来,支持范围最广、最全面和最具体的发展目标。新的目标将推动投资和行动,影响成百上千万名儿童的生活。

联合国儿童基金会已在《为了每个孩子议程》中指明2015年以后可持续发展目标的工作重点。营养是该议程的核心,它几乎与所有工作重点都有所关联: 消除贫困、消除可预防的儿童死亡、提升青少年生活水平、应对人道主义危机和建立防护机制。正如《提升儿童营养:可获取的紧急全球进展》报告中所言,最佳营养 (尤其是在婴儿出生后的1000天内) 是儿童生存发展的基础,它让儿童得以生存并开发全部潜能。

最近的《全球营养报告》让全球的营养情况一目了然: 所有国家及全球二分之一左右的人口受到营养不良的影响。不过,情况还是有所进展,关于营养的责任追究制度得到了巩固。政府、捐助者和其他人在营养方面不断投资,而这是非常明智的投资。无论你身处何处,你在营养方面投资的每一美元,带来的中位回报都将超过16美元。

根据这则关于投资的有力例证,在所提出的可持续发展目标中,营养发挥什么作用?

联合国开放工作组提出了17项可持续发展目标,包括169项指标。营养仅在一个目标 (目标2) 和一项指标 (指标2.2) 中有所体现:到2030年消除所有形式的营养不良,包括到2025年实现国际认同的五岁以下儿童发育迟缓和过瘦方面的指标,以及解决青春期少女、孕妇和哺乳期妇女、老年人的营养需求。

考虑到大量关于营养不良对贫困、健康、生存和教育等方面影响的科学依据,可持续发展目标显然低估了营养的重要性。我们一定不能看轻或失去这次帮助儿童的机会。由于有人呼吁减少与指标有关的指数数量,可能存在只有一项或两项营养问题指数将获得通过的风险。

这样做是不对的。

2012年,世界卫生组织194个成员国就第65届世界卫生大会通过的关于提高孕妇、婴儿和儿童营养的六项指标达成一致。这些被选定的指数非常巧妙,它们不但具体、可测量、可实现、真实而有时限性,还代表了追踪最明智投资以提升全球福利的标记。

世界卫生大会指标还包括,到2025年,六个月以下儿童接受纯母乳喂养比率升至50%以上。母乳喂养是儿童生存、营养和儿童早期发展的基础,因此母乳喂养必须在可持续发展目标中有所体现。

不适宜的母乳喂养方法造成的五岁以下死亡儿童人数占到总人数的12%。换句话说,2011年有80万名儿童因此丧生。无论儿童出生在高收入国家还是低收入国家,富裕家庭还是贫困家庭,母乳喂养都可以预防儿童营养不良,并为儿童打下良好的人生基础。

在印度安加瓦地中心,一位当地的辅助助产士正在给母乳喂养的年轻妈妈讲授正确的哺乳方法
©UNICEF/INDA2014-00117/Biswas在印度安加瓦地中心,一位当地的辅助助产士正在给母乳喂养的年轻妈妈讲授正确的哺乳方法。

从婴儿出生到两岁甚至两岁以后,母乳喂养可以防止儿童患病或死亡。

甚至在婴儿死亡率低的人群中,非母乳喂养也存在一定风险,包括某些传染病、二型糖尿病和儿童肥胖症。母乳喂养有利于大脑健康发育,从而促进取得长期教育成效,包括获得更高的智商和更优的学习成绩。同时,母乳喂养也保护母亲的身体健康,延长生育间隔,并降低产后出血和患上某些癌症及心血管疾病的风险。

此外,母乳喂养还有益于环境的可持续性。它提供了一种不需包装、运输或燃料的自然可再生食品。

在婴儿出生后六个月内尽早开始母乳喂养 (产后一小时) 和进行纯母乳喂养 (不进食其它食物或液体,包括水) 是全球一致推荐的方法,为许多被提议的可持续发展目标带来多种益处。

母乳喂养指数不仅能够包含在目标2内,还可以在呼吁消除新生儿和五岁以下儿童可预防的死亡的目标3中,作为衡量目标进度的指数之一。

这一点拥有十分有力的科学依据。初乳通过将母亲体内的重要抗体和生长因子转入孩子体内,为孩子提供初次免疫,预防新生儿死亡和感染。母亲与新生儿之间立即进行肌肤接触和产后一小时内开始母乳喂养,可以显著降低新生儿死亡率。

目前,全球仅有不到40%的儿童在出生六个月内接受了纯母乳喂养。这一数字近二十年基本保持不变。可持续发展目标为朝着更好的方向改变这一现状提供了机遇。《为了每个孩子议程》中我们的愿景是,让包括母乳喂养在内的最佳营养为儿童打下最佳人生基础提供公平公正的机会。

我们督促成员国和所有在此过程中的利益相关者,将包括母乳喂养在内的更多营养指数纳入可持续发展目标中。

毕竟,只要问题能被量化,就有被解决的可能。

沃纳 · 舒尔廷克是联合国儿童基金会纽约总部的营养部门主管。

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