为什么儿童早期发展是可持续发展的基石?

随着可持续发展目标获得通过,2030年可持续发展议程成为21世纪新的共同发展纲领,我们正好处在全球发展转折性的一年。这一系列新的可持续发展目标认识到儿童是变革的推动者,他们可以发挥无限潜能来创造一个美好的世界。

联合国秘书长潘基文说过:“可持续发展目标认识到,儿童早期发展可以促使我们实现为未来15年所规划的转型。”

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那么问题来了,儿童早期发展如何才能促使我们在2030年前实现转型?

发展议程的目的很明确:消除贫困与饥饿、重振人类尊严与平等、保护地球、可持续利用自然资源、促进经济增长及建立和平、公正、包容的社会。所有17个目标和169个具体目标既宏大深远,又有机统一、相互关联,包含了可持续发展的核心维度——人类、地球、繁荣与和平。

儿童早期发展包含在目标4中——“确保包容、公平的优质教育,促进全民享有终身学习机会”。具体目标4.2特别提及“到2030年,所有男女童均享有优质儿童早期发展、保育和学前教育服务,从而为初等教育做好准备。”

然而,仅仅将儿童早期发展局限于某个发展领域,将会限制其在个体发展和社会转型中所发挥的作用。联合国儿童基金会执行主任安东尼·雷克说过:“我们现在知道,仅仅依靠教育并不足以促进儿童大脑发育,而是需要许多其他方面的投入。”

“知识更新改变了我们对儿童早期发展的认识和采取的相应行动。”安东尼·雷克在其最近的博客文章中写道。

我们已经了解到,大脑发育需要多方面的投入——卫生保健、悉心照顾、保护和关爱。把这些多重投入全部纳入儿童早期发展工作,有利于培养幼儿的发展潜能。同时,我们也可以将儿童早期发展对诸多全球目标的乘数效应最大化。例如:

目标1:消除贫困
儿童早期发展已被证明是最为经济有效的扶贫战略之一。在生命早期,大脑如能最大程度地充分发育,儿童就能更好地学习知识和技能,帮助他们长大后能够适应21世纪经济发展的模式。


目标2:消除饥饿、改善营养
与仅接受营养补充的儿童相比,接受早期启蒙及营养补充的儿童有更好的表现,营养对他们的积极影响因此而得到强化。此外,对儿童早期发展的干预能缓冲压力的负面影响,从而提高了营养摄入的吸收水平。


目标3:确保健康的生活方式

对儿童早期发展的干预为健康的一生确定了轨迹。它能降低心血管和非传染性疾病的发病率,增进福祉。儿童早期发展不但可以改善儿童生存状况,还能有助于促进他们茁壮成长和健康发展。


目标4:促进全民享有终学习机会

人类的学习自出生即已开始。对儿童早期发展的干预已被证明是一生中学识水平、学术成就及生产力高低的根基。一项针对73个国家提高学前教育入学率的研究发现,每投资1美元,未来回报可达6至17美元,这意味着潜在的长期收益可达110亿至340亿美元。


目标5:实现性别平等

儿童早期发展与对妇女的经济赋权之间的关联十分紧密。对优质及可负担的儿童保育服务加大投入,关系到为妇女在经济发展及赋权方面增加机遇。


目标8:确保人人有体面工作

充分的儿童保育服务是实现人人拥有体面工作议程的关键因素。投入于培养专业的儿童早期发展工作者,有助于实现充分和生产性就业,对妇女而言更是如此。


目标10:减少国家内部和国家之间的不平等

不平等通常在人出生之前就已发端。儿童早期发展可谓是促进平等的“利器”。儿童出生后的头几年是干预措施实施的机会窗口,这些措施能够缩小出生于弱势家庭与出生于优势家庭儿童之间的差距。与那些未获得儿童早期发展服务的弱势儿童相比,获得了相应服务的弱势儿童成年后收入要高出多达25%,几乎与非弱势同龄人持平。


目标11:建设包容、安全、有风险抵御能力和可持续的城市及人类住区

儿童早期发展需要安全的空间,且空间需具备可持续性、自然天成并能够体现对生命的尊崇热爱,这也是建设城市及人居环境的起点。


目标12:确保可持续消费

儿童早期发展项目可影响到消费习惯的形成,培育资源保护的态度,并催生保护环境的行为实践。儿童在早期所习得的知识和养成的习惯将影响他们的终生。


目标16:促进和平社会

针对儿童早期的干预措施有可能促进神经生物性健康水平,有助于培养儿童的心理韧性,培养有利于减少暴力、促进和平的价值观及良好的行为习惯。对儿童早期发展的干预已被证明可减少家庭暴力行为的发生,并能增强社区凝聚力。


目标17:加强执行手段

在全球、地区和国家层面考量儿童早期发展,是一种强有力的手段,能焕发全球伙伴关系的活力。对儿童早期发展的跟踪监测亦可作为考查全球目标是否服务于当今最年轻一代人的指标。

鉴于儿童早期发展在多个全球目标中均具有乘数效应,投资于该领域实属财政规划的睿智之举。儿童早期发展还具有科学依据,且符合道德准则。让我们恪守全球目标的承诺,自每位儿童人生伊始,给予他们公平的发展机遇。

作者皮娅∙瑞贝罗∙布里托(Pia Rebello Britto)是联合国儿童基金会儿童早期发展项目主任、高级顾问。

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