Razones para ser optimistas acerca de poner fin a la polio

Hace treinta años, había más de 350.000 casos de virus de polio salvaje cada año. En 2014, solo había 359 y en lo que va de este año, 51. Eso es una disminución del 99,9 por ciento, un logro verdaderamente notable. A principios de este año, Nigeria –que en 2012 registró 122 casos de parálisis y era considerado uno de los lugares más difíciles en el mundo para eliminar la poliomielitis– se declaró libre de polio. El éxito de Nigeria significa que Afganistán y Pakistán son los dos últimos países en el mundo en eliminar sus cepas nacionales del virus de poliomelitis.

La Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis planea detener la transmisión de la poliomielitis en 2016 y declarar la enfermedad erradicada en 2019. El restante 0,1 por ciento está en los lugares más difíciles de alcanzar y allí queda un duro camino por delante. Sin embargo, hay razones claras por las que UNICEF es optimista acerca de –y un socio entusiasta en– el esfuerzo de erradicación. Éstas son las tres que considero más importantes:

  1. ¡Más personas que nunca quieren vacunar a sus hijos!
    Más de 17 mil movilizadores sociales, unidos por la comunidad y líderes religiosos en Pakistán, Nigeria y Afganistán, están trabajando para construir una mayor demanda de la vacuna contra la poliomielitis. La mayoría de los 4.000 vacunadores reclutados recientemente en Pakistán son mujeres que han sido seleccionadas por la comunidad y están capacitadas para promover las prácticas de salud, más allá de la vacuna antipoliomielítica oral. El número de cuidadores que creen que es una buena idea dar las gotas contra la polio a sus hijos también alcanzó un máximo histórico. Recientemente, el 96 por ciento de los cuidadores encuestados en Nigeria dijeron que creen que la vacuna contra la polio es buena para sus hijos, y un 98 por ciento en Pakistán. La proporción de familias que se niegan a permitir que sus hijos sean vacunados es menor que nunca en la historia de los esfuerzos de erradicación: menos del 0,6 por ciento en todos los países donde la poliomielitis es endémica.
  2. ¡Estamos enfocando los esfuerzos para llegar hasta el último niño!
    La polio aún está circulando no porque la gente no quiera la vacuna, sino porque hay áreas a donde no ha podido llegar. Con el fin de llegar a todos los niños y niñas, debemos entender mejor las razones subyacentes por las que algunos niños aún no han sido vacunados y desarrollar estrategias para hacer frente a este problema. Incluso en áreas altamente inseguras, se están superando las barreras a la vacunación a través de la tenacidad y la innovación por parte de las comunidades, los trabajadores en los frentes de batalla, los gobiernos nacionales y sus asociados en el programa mundial de la poliomielitis. Las innovaciones también están ayudando a impulsar los resultados. En Pakistán, estamos usando SMS de voz para ayudar a los líderes de la comunidad a difundir el mensaje. Estamos usando Bluetooth para compartir videos en Nigeria, y la cartografía digital para identificar los lugares donde está disponible la vacuna antipoliomielítica oral en el Líbano. El uso creativo de la tecnología nos está llevando más cerca para identificar y llegar hasta el último niño con la vacuna contra la polio.
  3. ¡Estamos erradicando el virus!
    No sólo estamos llegando a más niños y niñas que nunca, el virus ha sido acorralado y ahora está perdiendo rápidamente su batalla por la vida. Ahora somos capaces de responder de manera más rápida y eficaz, y hoy solo una de las tres cepas de poliovirus permanece en la circulación. En septiembre de 2015, la OMS certificó que la Tipo 2 (WPV2) fue erradicada, mientras que la Tipo 3 (WPV3) no se ha detectado desde noviembre de 2012.

La poliomielitis puede ser erradicada y estamos a punto de hacer historia.

Peter Crowley es el Jefe de Poliomielitis de UNICEF, liderando los programas de UNICEF que aseguran que la vacuna contra la polio esté disponible y llegue a todos los niños y niñas.

 

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