México: ¿cómo impacta el cambio climático en las vidas de niñas y niños?

“Me despertó la lluvia porque le tengo mucho miedo a los rayos. No podía caminar porque me succionaba el aire y me tuve que agarrar de una bardita para evitar que me llevara. Sólo escuchábamos los gritos que salían de otras casas. Cuando todo terminó, ya todo estaba destruido”.

Esto pareciera que es un guión de una película, pero no lo es. Es un testimonio de un niño de Ciudad Acuña, Coahuila, México, en donde el pasado 25 de mayo, un tornado afectó a ese municipio.

Cada vez más, vemos en la televisión las noticias que nos presentan las emergencias a causa de fenómenos naturales. Cada vez más, son los casos que conocemos en donde las familias están en riesgo por la contaminación a su ambiente. Cada vez más, escuchamos que comunidades enteras han tenido que mudarse a otras zonas porque sufren de inundaciones o sequías.

Todos somos testigos de cómo nuestra vida ha cambiado a causa del cambio climático y la degradación del medio ambiente. Hoy estos fenómenos son una realidad que debemos enfrentar.

El mundo está cambiando constantemente y los nuevos sucesos -como la tragedia del terremoto en Nepal- ponen a prueba la capacidad de previsión y respuesta ante los fenómenos naturales.

Tampoco tenemos que ir lejos para poner un ejemplo sobre lo que les estoy hablando. El tornado que devastó el municipio Ciudad Acuña, Coahuila; provocó daños en las viviendas de su población e incluso la muerte de varios de sus habitantes. También en ese estado, las inundaciones a causa de fuertes lluvias han causado estragos en muchas vidas.

Los niños y las niñas, como sucede en la mayoría de estos casos, son los más vulnerables y suelen ser los más afectados.

En todo el mundo, alrededor de 2,2 miles de millones de niños crecen enfrentando los impactos del cambio climático. Se calcula que cada año son afectados directamente 175 millones de niños.

El impacto es mayor cuando los niños y niñas se encuentran en pobreza.

El impacto también es mayor, cuando los niños viven en comunidades que ya presentan degradación ambiental.

Por ejemplo, la contaminación del aire ha contribuido a más de medio millón de muertes de niños menores de cinco años por infecciones respiratorias agudas. El cambio climático y la degradación del medio ambiente representan una amenaza para los derechos de los niños.

Por ello, para contrarrestar el impacto que tienen en la vida de los niños y las niñas, siempre ha estado y estará UNICEF.

Estamos presentes antes, durante y después de cualquier emergencia, para proteger los derechos de todos los niños en todo momento.

Es vital colocar a los niños como un elemento central en las políticas públicas, y las acciones para afrontar el cambio climático y la degradación del ambiente. Pero también es vital considerar a los niños, las niñas y los adolescentes como grandes aliados para revertir los embates de la degradación ambiental.

 

©UNICEFMéxico/MauricioRamos

Promover su participación e involucrarlos en estos temas que tanto les afectan, es ayudarles a construir un mejor presente y un mejor futuro. Debemos empoderarlos para que, desde sus comunidades, jueguen un papel importante para crear un mundo más justo y más responsable.

Debemos escuchar las voces de todos los niños que pertenecen esta generación de cambio. Las generaciones actuales y futuras tendrán que vivir con un clima cambiante y más extremo.

Por ello, es una responsabilidad colectiva proteger a los niños y niñas ante cualquier fenómeno natural o emergencia. Fortalecer a los niños y su capacidad para hacer frente a cualquier adversidad, les ayudará a ser preparados a los desafíos que estén por venir.

Construir un mundo más sustentable, a la vez de proteger a los niños, niñas y adolescentes más vulnerables, es una labor desafiante para UNICEF. Es una labor que nos motiva a ser cada día mejores en lo que hacemos y a involucrar a más actores sociales para alcanzar nuestros objetivos.

Es una labor que pone en práctica la esencia de UNICEF: trabajar por los niños.

Alison Sutton es Representante Adjunta de UNICEF México

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