Los jóvenes innovadores son los agentes del cambio

No cabe duda de que los jóvenes son el futuro. De hecho, ese es el estímulo de Generación sin límites, una iniciativa de UNICEF y sus aliados pensada para ayudar a desarrollar oportunidades para los jóvenes que se adentran en su segunda década de vida. Al reflexionar sobre las dificultades a las que se enfrentan los menores de 30, nos preguntamos: ¿qué puede hacer una organización mundial para ayudarlos?

Veamos los hechos: el 90% de la población mundial de menos de 30 años vive en economías emergentes o en desarrollo. Además, según la última encuesta de Global Shapers del Foro Económico Mundial, los jóvenes dirigentes de hoy consideran la desigualdad y los conflictos a gran escala las dos cuestiones más cruciales de su tiempo.

Ellos son los mismos jóvenes que, con cada vez más frecuencia, asumen el mando para abordar dificultades humanitarias mediante la innovación y la perseverancia. Existen problemas que pueden parecer insalvables, como la falta de agua limpia y de una educación de calidad o las amenazas de violencia y de conflictos regionales, pero jóvenes de todo el mundo están buscando nuevas formas de hacer de sus comunidades lugares más seguros, más limpios y más sanos.

A lady carrying a baby in one arm and some clothes and a teddy in the other stands in the middle of people - anurse in blue uniform and some men in "Rotary" t-shirts.
© Paul MushahoPaul Mushaho y el Club Rotaract de Nakivale apoyan un programa de maternidad en el campamento de refugiados.

El 10 de noviembre, Rotary International rendirá homenaje a seis de ellos en Nairobi, Kenya. Los jóvenes escucharán a oficiales de las Naciones Unidas y otros organismos y, a continuación, presentarán su labor ante distintas ONG, expertos, activistas y miembros de Rotary en el Día Rotary anual, celebrado en las Naciones Unidas. Estos jóvenes innovadores, todos menores de 35 años, han dedicado su tiempo, su intelecto y su energía a abordar una serie de dificultades humanitarias, y están logrando una repercusión positiva. Ellos son los verdaderos agentes del cambio.

Un ejemplo es Paul Mushaho, un refugiado de 27 años procedente de Kampala, Uganda. Aunque huyó de su tierra natal, la República Democrática del Congo, hace tan solo dos años, Paul ya ha sido testigo de algunos de los problemas del campamento de refugiados en el que vive. El año pasado fundó un club Rotaract con el que inició proyectos para mejorar la vida de los 90.000 refugiados del campamento. El club de Paul fumigó el centro de recepción de nuevas llegadas, proporcionó máquinas de coser para grupos de mujeres, ofreció formación agrícola y programas de mentores, desarrolló oportunidades laborales dentro del campamento y orientó a otros jóvenes. El club de Paul ayuda a crear un ambiente de comunidad entre personas de más de 13 nacionalidades diferentes que están construyendo vidas nuevas con gente que acaban de conocer y con la que no comparten una cultura.

Cuando los jóvenes sienten la inspiración del cambio positivo que les rodea, hay más posibilidades de que encuentren su propio camino para salir adelante

Shadrack Nyawa, o Sheddy, dirigió un proyecto de Rotary para mejorar el saneamiento de las escuelas rurales del condado de Kilifi, en Kenya, donde los estudiantes aprendían en clases de suelos sucios, con recursos limitados y sin retretes. Viajó por carreteras de tierra para valorar y seleccionar las escuelas más necesitadas y coordinó las labores de mejora hasta que se completaron. Como resultado de sus esfuerzos, se construyeron 50 retretes en cinco escuelas, lo que concedió más tiempo a los estudiantes para estudiar y aprender. En la actualidad, Sheddy es el principal proveedor de servicios de salud para las mujeres y contra el VIH, y suele ir puerta por puerta para animar a las mujeres a visitar su clínica local, hacerse pruebas de VIH, amamantar y vacunar a sus hijos.

Two men pulling out a sack of supplies from the back of a truck putting it on the ground
© Rotary InternationalPaul Mushaho descarga suministros para los residentes del campamento de refugiados.

Paul y Sheddy son la demostración de que los jóvenes pueden crear el cambio en sus comunidades y el ejemplo de por qué es tan importante ampliar oportunidades para los jóvenes. Como organización mundial, Rotary International trabaja para empoderar a la próxima generación y lograr que se comprometan, resuelvan problemas e inspiren a otros. Si cuentan con la ayuda y las ideas adecuadas, los jóvenes pueden emprender, dirigir y hacer que sucedan cosas maravillosas.

Nuestro papel consiste en identificar a los jóvenes que deseen adquirir un compromiso para el cambio y cuenten con habilidades prácticas para lograr hacer cosas. Una vez conseguido esto, podemos proporcionar asistencia y recursos económicos, como subvenciones en especie, préstamos sin intereses, orientación y otros tipos de ayuda que puedan poner en marcha esas ideas.

Si se estrecha el vínculo entre idea y realidad, los resultados positivos a corto y largo plazo estarán garantizados. Cuando los jóvenes sienten la inspiración del cambio positivo que les rodea, hay más posibilidades de que encuentren su propio camino para salir adelante. Los jóvenes son el futuro y necesitan herramientas para hacer que ese futuro sea un lugar mejor.

Conoce más sobre Generación sin límites

John Hewko es el Secretario General de Rotary International, una red mundial de 1,2 millones de dirigentes de comunidades que se dedican a abordar las dificultades humanitarias más apremiantes del mundo.

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Comentarios:

  1. Hola, soy de Puntarenas – Costa Rica. Tengo un proyecto en mi comunidad, que busca alejar a los niñ@s y jóvenes de las drogas y la violencia, por medio del deporte y el estudio, esté proyecto es sin fines de lucro. Como puedo solicitar ayuda y asesoría por medio de UNICEF.

  2. Hola , soy arquitecta y de argentina . Me gustaría mucho y quisiera trabajar en unicef . Cómo podría contactar o enviar mi currículum , a qué dirección . O si me podrían brindar información al respecto . Desde ya muchas gracias . Saludos