Las innovaciones en la educación: soluciones locales para problemas mundiales

Cuando la gente habla de innovación, creen que se trata de pulsar un botón, deslizar una pantalla o descargar una aplicación. Después, se cruzan de brazos y esperan a que cambie el mundo para mejor. En UNICEF, cuando hablamos de innovación, nos referimos a remedios simples y locales con el potencial de hacer frente a los complejos problemas mundiales.

En lugar de quedarse con los brazos cruzados, esperando a que llegue un momento resplandeciente, UNICEF siempre busca, nutre e inspira iniciativas innovadoras en las comunidades de todo el mundo. Este año, UNICEF celebrará su enfoque en la innovación en su informe principal, el Estado Mundial de la Infancia, que se publicará el 20 de noviembre.

Una de las maneras en que UNICEF promueve la innovación es a través de la Unidad de Innovación, formada por un equipo interdisciplinario que identifica ideas prometedoras, crea prototipos, y amplía la escala de las tecnologías para mejorar la vida de los niños.

La Unidad de Innovación de UNICEF tiene equipos en Nueva York, Nairobi, Copenhague y San Francisco, y una red de 14 Laboratorios de Innovación en todo el mundo. UNICEF busca innovaciones para la educación que se centren en mejorar los resultados del aprendizaje de los niños marginados. Como parte de este esfuerzo, UNICEF acaba de lanzar la iniciativa Innovaciones en Educación para escanear, probar y compartir conocimientos sobre intervenciones de educación prometedoras que, a nivel mundial, estén siendo diseñadas o ya estén en marcha.

Algunas buenas ideas
Hace poco, UNICEF colaboró con el Centro de Innovaciones Educativas en el Instituto de Resultados para el Desarrollo para convocar un grupo de 12 expertos y examinar 14 innovadoras iniciativas educativas. Cada una de las 14 innovaciones presentó una solución local a un problema que se produce a nivel mundial. Al final del evento, los expertos decidieron qué proyectos recibirían apoyo para poder seguir desarrollando y evaluando sus ideas.

Los proyectos elegidos abordan temas como reducir el analfabetismo, dirigirse a los niños de las comunidades pobres y supervisar los sistemas de educación.

Aquí se resumen los detalles de los proyectos:

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¿Qué es la innovación?
Un simple clic sobre las descripciones de los proyectos muestra que los expertos no sólo estaban interesados en las innovaciones que involucraban la tecnología digital. De hecho, gran parte de la conversación de ese día se centró en el desafío de identificar la innovación cuando se habla de la educación y los niños. Hubo muchas opiniones.

Sin embargo, muchos de los que contribuyeron al debate coincidieron en que la innovación en la educación no se trata de encontrar el próximo gran avance. Se trata de desarrollar aquellos esfuerzos que antes habían funcionado, replicando y ampliando su impacto. Se trata de convertir soluciones aprobadas en intervenciones que podrán alterar el orden establecido.

A lo largo de la discusión, todos fueron conscientes de que el punto central son los niños y que las innovaciones en la educación tienen que impulsar cambios en las experiencias diarias de aprendizaje de los niños.

Para UNICEF, la innovación en la educación puede estar basada en la tecnología, pero también puede estar basada en procesos, servicios, programas y asociaciones.

Para conseguir una buena innovación en la educación, UNICEF busca los siguientes criterios:

  • Eficacia: ¿mejora la innovación las oportunidades educativas para los niños que quedan rezagados con más frecuencia?
  • Tracción: ¿resuelve un problema; es fácil de utilizar; resulta atractiva para los usuarios y donantes?
  • Escala: ¿se puede calibrar para que se adapte a múltiples contextos sin dejar de ser rentable?

Pero en el debate también se habló de los principios que forman la base del trabajo de la Unidad de Innovación. Los principios hacen hincapié en la importancia de diseñar junto a los usuarios, y no sólo para ellos, trabajando, por lo tanto, en colaboración abierta y aprendiendo conjuntamente de los fallos.

Los próximos pasos

La reunión en Nueva York fue sólo el comienzo. Fue una oportunidad para que los expertos pudiesen poner en práctica ciertos valores y métodos y decidir sobre una primera ronda de innovaciones que ofrecen posibilidades prometedoras para los niños.

Como indica el siguiente mapa, UNICEF está siguiendo una serie de innovaciones educativas que se encuentran en diferentes etapas. Los puntos proporcionan más información sobre los proyectos que hay en marcha en todo el mundo.

https://unicef-innovations.cartodb.com/viz/ab92e9f6-4fba-11e4-93e4-0e4fddd5de28/public_map

Los proyectos elegidos por nuestro grupo de expertos recibirán apoyo para que los innovadores puedan mejorar y medir los resultados de sus esfuerzos. El criterio para el éxito será si la innovación aumenta las posibilidades de conseguir una mejor educación para los niños. Los resultados serán compartidos para que la comunidad mundial pueda sacar provecho de los éxitos y fracasos. Esperamos que, con resultados medidos y comprobados, estaremos en mejores condiciones para poner en práctica las innovaciones en la educación para todos los niños y en todas partes.

Jo Bourne es el Jefe Mundial de Educación de UNICEF. Christopher Fabian es el Asesor Principal sobre Innovación en UNICEF y codirector de la Unidad de Innovación.

Para saber más sobre las Innovaciones en Educación de UNICEF, visite nuestra página web.

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