La capoeira, una herramienta para fomentar la paz en la República Democrática del Congo

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© UNICEF DRC/2014/Stefano ToscanoUNICEF DRC

Descubrí la capoeira en Kinsasa en 2006 durante un breve pero intenso curso de iniciación de una semana y ahí fue donde comenzó mi deseo de avanzar en este arte. Al año siguiente tuvo lugar el “batizado”, como se llama la ceremonia donde se nos bautizó como capoeiristas y nos pusieron nuestros nombres. Yannick de Wouters, coordinador de mi grupo de capoeira en Kinsasa, pasó a llamarse Balafon, y yo, Ninja.

Después, fundamos la sociedad Capoeira-Congo con el fin de hacer llegar gratuitamente la capoeira a los jóvenes congoleños, en especial a las niñas y los niños que viven en las calles. Esto es lo que nos llevó a involucrarnos en Capoeira para la Paz.

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© UNICEF DRC/2014/Stefano ToscanoUNICEF DRC

Creado en agosto de 2014 con el respaldo de S. A. R. la princesa Carolina de Mónaco, UNICEF, la Embajada de Brasil en la RDC, y AMADE-Mundial, el proyecto Capoeira para la Paz inicia en la capoeira a niños anteriormente vinculados con el ejército y los grupos armados, y de este modo les facilita la reintegración dentro de sus comunidades en la provincia de Kivu del Norte.

La capacitación demuestra a los niños que la capoeira es un instrumento de liberación, no algo meramente físico sino una herramienta para liberar la mente.

Como deporte, la capoeira requiere un esfuerzo físico considerable y a veces la gente se retira por este motivo. Pero los jóvenes capoeiristas congoleños no se dejan desanimar fácilmente.

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© UNICEF DRC/2014/Stefano ToscanoUNICEF DRC

El programa Capoeira para la Paz es algo casi único en el mundo, pero las ventajas de las que se benefician los niños son universales: formar una familia con quienes les rodean, amar a las personas que tienen a su lado como si fueran hermanos o hermanas, protegerlos y jugar con ellos.

Si eres capoeirista, lo eres en todos los aspectos de tu vida. Los valores representados en la rueda (la zona donde se interpreta la capoeira), tales como la paz, igualdad y tolerancia, así como el respeto y la resolución pacífica de los conflictos, deben ser respetados en todo momento.

Sobre todo, trato de transmitir el respeto y la igualdad de género; en la familia de la capoeira todos somos iguales.

La capoeira es una técnica muy poderosa que ayuda enormemente a adquirir autocontrol y seguridad en sí mismo, dos elementos esenciales para desarrollar la esperanza. Por consiguiente, en el alma del capoeirista quedan establecidos los valores del amor y el respeto mutuo.

Estos valores son los que hacen que este programa sea un vehículo de esperanza y paz para todos los que participen en él.

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© UNICEF DRC/2014/Stefano ToscanoUNICEF DRC

¿Y ahora?

La primera fase del proyecto está tocando a su fin; más de 400 jóvenes se han preparado con nosotros en una serie de actos. El más memorable fue el del Día Internacional de los Derechos del Niño. Ese día, en el que se celebraba el 25 aniversario de la Convención sobre los Derechos del Niño, reunimos a todos los que entrenaban con nosotros para que dirigieran una clase, abierta a toda la gente que quisiera venir. Además de nuestros 87 estudiantes, unas 150 personas intervinieron en el acto. Fue un día pleno de energía, alegría y participación.

En la segunda parte del proyecto vamos a aumentar el seguimiento de cada uno de nuestros estudiantes para entender mejor su historia personal y ver de qué manera (mientras se encontraban en el centro de tránsito y orientación) esta experiencia con la capoeira ha afectado a sus vidas antes de reintegrarse en su comunidad.

También deseamos sacar el máximo provecho a esta nueva fase alargando el proyecto. Ya hemos empezado a organizar varias actividades online con los valores de la capoeira: respeto, igualdad y sobre todo paz. (En breve informaremos sobre su evo

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