Huracán Irma: U-Report trabaja para proteger a los niños y niñas en peligro

El sol nunca se pone en UNICEF y, cuando los niños, niñas y adolescentes están en peligro, la comunidad global pasa inmediatamente a la acción para protegerlos.

Es sábado por la noche en Panamá. Domingo por la mañana en Bangkok. Medianoche en Francia. ¿Qué tiene eso que ver con un huracán que se forma en el Caribe? Significa que no podemos perder tiempo a la hora de usar todos los canales disponibles de UNICEF para difundir mensajes que pueden ayudar a salvar vidas.

U-Report es una plataforma que UNICEF y sus aliados utilizan para lograr un cambio social. Normalmente lo usamos para preguntar a jóvenes y adolescentes sus opiniones y compartirlas con otros colegas, pero cuando un desastre de origen natural está en el horizonte, podemos activar esta plataforma para enviar mensajes cortos y directos a aquellos usuarios que se encuentran en las zonas en alerta para ayudarlos a mantenerse a salvo junto a sus familias.

 

El sábado por la noche (hora de Panamá), un aviso de la Oficina Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, alerta de la llegada de un huracán. Uno grande. Cruzo varios mensajes por Whatsapp con el jefe regional de Comunicación para el Desarrollo de UNICEF, y coincidimos en activar U-Report para proporcionar información que pueda ser vital. Necesitamos la ayuda del Centro Global de Innovación. Un par de correos electrónicos más tarde, el jefe de U-Report Global nos da su apoyo desde la oficina de Bangkok para que podamos promover la plataforma U-Report Global a través de Facebook en aquellos países que se encuentran en la trayectoria del huracán Irma, desde San Cristóbal a Antigua, de Haití a Barbados. Nuestro objetivo es dar información a los jóvenes usuarios; información que puede salvar sus vidas. Y en esta parte del mundo eso significa que necesitamos enviarla en inglés, español y francés.

El responsable de Campañas de U-Report Global se despierta a las 6 am y comienza a trabajar en los avisos antes de que me despierte en Panamá. Al levantarme comienzo a adaptar los mensajes que ha preparado el equipo de Emergencias de la Oficina Regional al lenguaje que usamos en U-Report. La Coordinadora de U-Report Global desde Chile comprueba las versiones en español, mientras nuestros traductores en Francia hacen lo propio en su idioma.

Se trata de un esfuerzo global que se traduce en que en menos de 24 horas hemos conseguido enviar mensajes directamente al teléfono celular de más de 2.500 personas sobre cómo mantenerse seguro. En 48 horas hemos alcanzado a 8.500. Anoche en Panamá, entre las 9 y las 12 PM, un nuevo usuario, ‘u-reporter’, accedía a información sobre Irma cada 10 segundos.

El huracán ha pasado a categoría 5, la máxima posible, lo que podría generar una gran pérdida de vidas, así como una brutal devastación de infraestructuras y medios de subsistencia. A través de nuestros mensajes en Facebook estamos conectados cada vez con más personas en los momentos críticos antes de la llegada del huracán. Cada hora, un centenar de nuevos usuarios comienzan a recibir nuestra información sobre cómo protegerse. Esto implica que podemos estar en contacto con ellos no solo ahora, sino durante toda la emergencia, identificar sus necesidades y monitorear en tiempo real la situación: cuándo y dónde llueve, dónde se producen desplazamientos de tierra, cuándo golpean las marejadas y los fuertes vientos que se esperan. Pero lo más importante es que podemos hacer mejor nuestro trabajo para ayudar a mantener seguros a un mayor número de niños, niñas y adolescentes.

A veces olvidamos el poder de la comunidad global, pero un equipo global nos permite responder de manera inmediata. U-Report Global tiene como objetivo lograr un cambio social a nivel global. El huracán Irma cobra cada vez más fuerza en el Atlántico, solo podemos esperar que cause el menor daño posible a su paso y que los ‘u-reporters’ puedan usar la información recibida para mantenerse seguros y proteger a sus seres queridos.

*Victoria Maskell es Coordinadora Regional de U-Report para América Latina y el Caribe.

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Comentarios:

  1. Hola mi nombre es María de los Ángeles Genao tengo 23 años de edad me gustaría trabajar con ustedes para llevarle a los jóvenes para educación sexual, que en nuestro país lo necesitan mucho y quiero que me den la oportunidad de llevar mensaje, a la escuela, a centro pública para que se orienten más de la educación sexual mucha gracia.