Supervivientes del ébola distribuyen agua mientras Sierra Leona roza los cero casos

Poner en cuarentena a toda una comunidad para acabar con un nuevo caso de ébola implica llevar a cabo una compleja operación dedicada a reducir las tensiones de los residentes que, de repente, se ven aislados tras una barrera naranja de plástico. Además, en la Sierra Leona rural existen dificultades añadidas: normalmente, la comida se compra para el mismo día en algún supermercado de la zona, las instalaciones sanitarias están a cierta distancia y las tuberías de agua casi nunca llegan hasta las casas.

En una cuarentena de 21 días, los suministros de agua son especialmente importantes para cubrir las necesidades diarias y difundir prácticas básicas de higiene que pueden ayudar a prevenir la transmisión del ébola. A la dificultad que supone distribuir decenas de miles de litros diarios se añade la necesidad de garantizar que los trabajadores estén protegidos del contacto con residentes que hayan podido hallarse cerca de un caso de ébola.

Kadiatu Konteh, superviviente del ébola, trabajó en Massesebe, un pueblo en cuarentena ubicado en el distrito de Tonkolili, Sierra Leona.

“El ébola es grave, no es un juego de niños”, decía Kadiatu. “Tiene muchas limitaciones. Cuando yo estaba enferma, tenía mucho dolor y me encontraba muy mal”. Desde que se volvió resistente al virus, ha aprovechado para trabajar con otros miembros de la “Asociación de supervivientes de ébola” para distribuir agua.

“Siento compasión por ellos, porque yo sé lo que es el dolor de la cuarentena”, decía Kadiatu. “Traigo agua para las personas que están en cuarentena. Es importante que los supervivientes hagamos esto. Conocemos las limitaciones a las que están sometidos, y por eso decidimos ayudarlos”.

Los supervivientes de ébola distribuyen agua de los depósitos facilitados por UNICEF para la cuarentena del ébola en el pueblo de Massesebe, en el distrito de Tonkolili.
© UNICEF Sierra Leone/2015/Indrias G KassayeLos supervivientes de ébola distribuyen agua de los depósitos facilitados por UNICEF para la cuarentena del ébola en el pueblo de Massesebe, en el distrito de Tonkolili.

Cuando se detectó el nuevo caso en Tonkolili, después de 150 días sin contagios, UNICEF preparó el envío de tanques de agua para la comunidad. Uno de los tanques se colocó junto a un recinto en el que había 16 personas con alto riesgo de contagio aisladas del resto por haber mantenido contacto directo con el fallecido. UNICEF se encarga de garantizar que el agua se distribuya de forma regular para rellenar los tanques, así como de que haya agua potable suficiente para todo el mundo.

Kadiatu y el resto de miembros de su equipo de supervivientes se ocupan de recoger el agua en la última fase del trayecto y llevarla de los tanques a la gente. Llenan las garrafas para distribuir, al menos, 40 litros diarios para cada persona. A continuación, los supervivientes vierten el agua en los depósitos que los residentes han situado al exterior del perímetro de cuarentena.

“Distribuimos agua, al menos, 20 veces al día”, decía Kadiatu. “Es un trabajo duro, pero necesario. Las personas que están en cuarentena valoran nuestra ayuda. Están muy contentos y nos animan cuando nos ven cansados”.

Además de proporcionar servicios esenciales para la comunidad y para el adecuado funcionamiento de la cuarentena, Kadiatu se está ayudando también a sí misma.

“Perdí a prácticamente todos mis familiares directos a causa del ébola: padre, madre, hermanas y hermanos”, decía Kadiatu. “Solo sobrevivió una hermana. Ahora vivo sola y cuido de mí misma. Estoy contenta de tener este trabajo, me pagan 20.000 leones (4 dólares estadounidenses) al día, y los usaré para comprar comida y pagar la escuela”.

Se estima que en Sierra Leona hay más de 4.000 supervivientes del ébola que, en muchos casos, conviven con problemas de salud, se han quedado sin su sustento o han perdido familiares a causa de la enfermedad.

“Estudio el tercer curso de Arte”, decía Kadiatu. “En el futuro me gustaría ser abogada para garantizar que las leyes se cumplan. Por ejemplo, si un hombre de 40 años decidiera violar a una niña de 5, me aseguraré de que se haga justicia”.

Los miembros de los equipos de movilización social y apoyo psicosocial y los encargados de detectar casos de contacto se ocupan de distribuir agua potable a los habitantes de Massebe, a los que impusieron cuarentena el pasado 25 de julio.
© UNICEF Sierra Leone/2015/Indrias G KassayeLos miembros de los equipos de movilización social y apoyo psicosocial y los encargados de detectar casos de contacto se ocupan de distribuir agua potable a los habitantes de Massebe, a los que impusieron cuarentena el pasado 25 de julio.

UNICEF proporciona agua, saneamiento e higiene, movilización social, apoyo psicosocial y protección para los niños con el fin de dar respuesta a la emergencia del distrito de Tonkolili, también durante el periodo posterior a la cuarentena.

Como parte del programa de recuperación posterior al ébola que se desarrolla en Massesebe, UNICEF se encarga de rehabilitar dos pozos superficiales del pueblo para equiparlos con bombas manuales. Además, ha conectado dos grifos públicos a la tubería principal que transporta agua por el pueblo hasta la ciudad y el distrito vecinos. Por último, UNICEF también está contribuyendo a la rehabilitación de las instalaciones de WASH en los centros de salud y las escuelas primarias del distrito.

Todavía no se ha completado la recaudación de 178 millones de dólares solicitada por UNICEF para responder a la crisis del ébola en Sierra Leona. Hasta la fecha, se han recibido 123,3 millones, por lo que quedan 54,7 millones de dólares por conseguir.

Todavía no se ha completado la recaudación de 178 millones de dólares solicitada por UNICEF para responder a la crisis del ébola en Sierra Leona. Hasta la fecha, se han recibido 123,3 millones, por lo que quedan 54,7 millones de dólares por conseguir.

Indrias G.Kassaye es Especialista en Comunicaciones y trabaja con UNICEF en Sierra Leona.

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