El cambio para los jóvenes de Liberia a través de la innovación

Como casi todos los liberianos que conozco, tengo dos teléfonos móviles. Cada uno tiene un teléfono de cada red de telefonía móvil o lleva dos tarjetas sim –en los teléfonos que lo permiten– para hacer llamadas a personas de redes distintas.

Liberia tiene aproximadamente 2.000.000 abonados a la red de telefonía móvil. Según los estudios, más del 75% de los jóvenes tiene uno o dos teléfonos móviles, o tiene acceso a uno con relativa facilidad. La densidad de dispositivos de este tipo es bastante elevada incluso en comparación con los países que cuentan con unas infraestructuras de comunicaciones más desarrolladas. Al igual que sucede con los usuarios de telefonía móvil en la mayoría de los lugares del mundo, el teléfono constituye uno de los principales medios de comunicación.

En Liberia, donde más del 50% de la población no tiene acceso a medios de impresión y electrónicos, el teléfono móvil es fundamental para las comunicaciones, y mucho más rápido para transmitir información a países lejanos.

Por este motivo, UNICEF ha contribuido al lanzamiento de una plataforma gratuita por medio de mensajes de texto que ayuda a los jóvenes a intercambiar información por SMS sobre aquello que les afecta tanto a ellos como a sus comunidades. A cambio, pueden recibir soluciones o incluso ayudar a contribuir a los diálogos nacionales.

Un grupo de jóvenes juntos
UNICEF LiberiaEl Coordinador de U-Report de UNICEF, Pascal J. Wilson (en el centro, con gafas) posa con otros U-Reporteros y miembros del Comité Directivo en Monrovia, justo antes de una campaña de captación.

U-report es una herramienta de seguimiento social dirigida a los jóvenes y sus defensores con el fin de reforzar la participación ciudadana y el desarrollo de base. A través de SMS y de otras vías –por medio de encuestas y mensajes–, permite que los ciudadanos puedan decir lo que piensan sobre lo que sucede en sus comunidades. También ofrece un foro para amplificar sus voces a través de los medios locales y nacionales, remite alertas a las principales partes interesadas sobre los problemas a los que se enfrentan los ciudadanos y devuelve información útil a los U-Reporteros, de forma que puedan contribuir al cambio y la mejora de sus localidades.

U-Report se puso en marcha en noviembre de 2014, durante el momento más álgido del brote del ébola en Liberia. Contribuyó a difundir entre los jóvenes cómo podían prevenir la propagación del ébola y a intercambiar información con otros miembros de sus comunidades y escuelas. Las encuestas permitieron valorar los conocimientos de estos sobre la prevención del ébola y otras cuestiones sensibles; también se hicieron llegar mensajes de promoción de las iniciativas que fomentan el regreso a la escuela. Desde noviembre de 2014 se han probado más de treinta y cinco (35) encuestas y los datos generados por los U-Reporteros se han puesto en común con los encargados de la formulación de políticas para que adopten medidas.

En la actualidad –y por primera vez–, a través de U-Report y utilizando sus teléfonos móviles, los jóvenes de Liberia pueden comunicarse a su manera sobre cuestiones que les afectan localmente. Los resultados se recopilan de forma automática y se comparten periódicamente con los responsables políticos para que un comité directivo dirigido por jóvenes intervenga o adopte medidas, según proceda.

He viajado a los condados de Bong, Grand Bassa, Lofa, Margibi y Nimba para animar a los jóvenes a que se unan a la plataforma. En la actualidad, más de 71.000 jóvenes de toda Liberia participan en esta red, una de las redes de U-Report que crece con mayor rapidez.

Como joven y miembro del Comité Directivo, he visto cómo U-Report ha transformado la vida de muchos jóvenes y veo su potencial para hacer llegar la información a los responsables de la formulación de políticas en un país en el que en el pasado los jóvenes dependían del poder de un arma. Ahora pueden intercambiar información en tiempo real y obtener respuestas a través de SMS, con el poder de un teléfono móvil.

En la actualidad, U-Report está dirigido por jóvenes liberianos, con la supervisión de UNICEF. El Comité Directivo está formado por catorce instituciones de jóvenes de primer orden. Este comité elabora preguntas para las encuestas y mensajes de concienciación dirigidos a otros jóvenes, recopila información y contribuye a acceder a especialistas de distintos sectores para que respondan a algunas preguntas.

Visita el sitio web para obtener más información.

J. Pascal Wilson II es el Coordinador de U-Report de UNICEF y Copresidente del Comité Directivo en Liberia. Ayuda al Comité Directivo a coordinar su trabajo, realizar encuestas y enviar notificaciones por SMS.

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