5 cosas que necesitas saber sobre saneamiento y agua potable

2015 es la fecha límite para la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). También es un momento para reflexionar sobre los avances logrados durante la era de los ODM. Los ODM desafiaron a la comunidad mundial para reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso sostenible a agua potable y servicios básicos de saneamiento entre 1990 y 2015.

El Programa Conjunto de Monitoreo para el Abastecimiento de Agua y Saneamiento de la OMS y UNICEF (JMP, por sus siglas en inglés) se creó en 1990 y ha monitoreado los cambios en la cobertura nacional, regional y mundial desde entonces. El último informe del JMP Progresos en materia de saneamiento y agua: informe de actualización de 2015 y evaluación de los ODS, señala lo lejos que hemos llegado en los últimos 25 años, y lo que todavía queda por recorrer para lograr el acceso universal post-2015.

Esto es lo que necesitas saber:

Desde 1990…

  1. Se han conseguido enormes avances en el acceso a agua potable – 2,6 mil millones de personas han obtenido acceso a una fuente mejorada de agua potable desde 1990, y el 91 por ciento de la población mundial ahora utiliza una fuente mejorada de agua potable en comparación con el 76 por ciento en 1990. Una fuente mejorada de agua potable se define como una que está protegida de la contaminación exterior. Estos avances sucedieron a medida que la población mundial aumentó en 2 mil millones de personas de 5,3 mil millones en 1990 hasta 7.300 millones en 2015.
  2. El progreso ha sido mucho más lento cuando se trata de servicios de saneamiento – Un tercio de la población mundial -2,4 mil millones de personas- aún no tienen acceso a mejores instalaciones de saneamiento, que separen los desechos humanos del contacto humano. Casi mil millones de personas (946 millones) no utilizan ninguna instalación de saneamiento y defecan a la intemperie, en los campos, arbustos o cuerpos de agua. Esta práctica, conocida como la defecación al aire libre, contamina el medio ambiente, afectando a comunidades enteras, y está relacionada con el retraso del crecimiento infantil.
  3. El progreso ha sido desigual – Donde vives hace la diferencia. Nueve de cada diez personas que practican la defecación al aire libre y ocho de cada diez personas que no tienen una fuente mejorada de agua potable viven en zonas rurales. Las personas que viven en el África subsahariana y Asia meridional están particularmente desfavorecidas, más aún si son pobres. Mientras tanto, casi todos los países desarrollados tienen acceso universal al agua potable y el saneamiento.
  4. Los datos han sido cruciales para medir los avances y revelar conocimiento – El JMP ha monitoreado el progreso sobre acceso a agua y saneamiento desde 1990. También ha presentado datos que han traído a la luz las desigualdades entre los distintos grupos, incluyendo los residentes urbanos y rurales, la carga de género en la recolección de agua, y la exclusión persistente de los pobres de los servicios de agua y saneamiento. Será crucial contar con datos robustos y desglosados, un análisis profundo y una presentación convincente, durante la transición a los Objetivos de Desarrollo Sostenible y trabajar hacia un futuro en el que nadie se quede atrás.
  5. Agua y saneamiento han sido fundamentales para el desarrollo sostenible – Sin agua, se ven afectados el saneamiento y la higiene, las personas, los países y las economías enteras. Las mujeres gastan grandes cantidades de tiempo recolectando agua, y a menudo se ponen en riesgo en el proceso, la gente está demasiado enferma para trabajar y ser productiva, y millones de niños mueren de neumonía y enfermedades diarreicas que se pueden prevenir. Agua y saneamiento también son fundamentales para la realización de otros objetivos de desarrollo humano.

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Tom Slaymaker es especialista en Estadística y Monitoreo en la sección de Datos y Análisis de la División de Datos, Investigación y Políticas, en la sede central de UNICEF.

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